Varios ríos ocultos de Florida fluyen bajo nuestros pies, pero necesitan protección

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TAMPA, Fla. (WFLA) – Los manantiales naturales de Florida son un recurso único. Cada día, miles de millones de galones de agua dulce cristalina fluyen de más de 700 manantiales. El agua es fresca, 72 grados durante todo el año y atraen a millones de visitantes en los calurosos veranos de Florida.

Antes de que esta agua emerja del manantial, tuvo que viajar a través de un laberinto de ríos subterráneos conocido como el acuífero Floridano.

Los túneles del acuífero viajan bajo tierra en cualquier lugar desde un pie hasta cientos de pies por debajo de la superficie. Los túneles están compuestos por una piedra caliza porosa conocida como karst. Este karst es un material delicado y se puede disolver fácilmente con agua ligeramente ácida.

Durante el ciclo del agua, el agua de lluvia golpea el suelo, se absorbe en el suelo y viaja a través de la arena, las hojas en descomposición, los animales y los insectos. A medida que atraviesa este material, adquiere una característica ligeramente ácida. Así se creó el acuífero Floridano.

Estos ríos subterráneos ocultos comenzaron como pequeñas grietas en el karst. El agua comenzó a disolver áreas pequeñas, pero a medida que viajaba más agua a través de estas grietas, se hicieron más grandes.

Ahora, como describe el Director de Investigación Submarina de Karst , Brett Hemphill, “estos túneles son tan grandes como el Estadio Raymond James en algunos puntos”.

Karst Underwater Research es una organización sin fines de lucro que explora, inspecciona y mapea estas cuevas. Ya han explorado y mapeado millas de cuevas y Andy Pitkin, un buzo de exploración de KUR, cree que “la mayoría aún no se ha encontrado”.

Las cuevas exploradas y mapeadas de Weeki Wachee por el grupo de Investigación Submarina Karst. Los túneles viajan hacia el sur desde el manantial principal. Crédito: Karst Underwater Research

El acuífero abastece a Florida con el 90% de nuestra agua potable. Sin embargo, Hemphill ha visto cambios en la calidad y la salud de algunos de los manantiales en los últimos 30 años desde que ha estado buceando.

Hay un alga que crece en algunos manantiales que no debería estar allí y es difícil deshacerse de él. Crece en agua rica en nutrientes. Los nutrientes provienen del uso excesivo de fertilizantes en céspedes y granjas por donde pasa el agua de lluvia cuando es absorbida por el suelo. La alta concentración de nutrientes también degrada la calidad de nuestra agua potable.

La misión principal de KUR es educar al público y crear conciencia de que estos manantiales existen. Esperan que si más personas los conocen y ven su belleza, más personas estarán dispuestas a hacer su parte para proteger este recurso natural único.

Los voluntarios de la organización están muy entusiasmados con el buceo en estos lugares vírgenes nunca antes vistos. Están tratando de crear una línea de base para que los científicos puedan monitorear la calidad y la salud del acuífero en el futuro.

La organización trabaja con investigadores y científicos para recopilar datos de agua a miles de metros de la cueva que podría tener cientos de años.

También examinan y crean mapas del laberinto de túneles. Algunos corren bajo bosques, mientras que otros son ríos ocultos debajo de grandes ciudades con hogares y negocios.

Todos pueden hacer su parte utilizando fertilizantes ecológicos y utilizando la menor cantidad posible. Solo riegue cuando sea necesario y nunca mientras llueve. Para obtener más información sobre Karst Underwater Research, visite su sitio web o vea sus últimas exploraciones en su página de Facebook .

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