TAMPA, Fla. (WFLA) – La Oficina del Fiscal de los Estados Unidos dijo que un par de tiroteos de alto perfil, uno fuera de un club nocturno de Tampa y el otro en el estacionamiento de un popular centro comercial local, fueron parte de una disputa en curso entre dos pandillas locales violentas.

Funcionarios de la Policía de Tampa y el Departamento de Justicia anunciaron los hallazgos el miércoles como parte de una ofensiva contra los delitos violentos en el área de la bahía.

“Todos los miembros de la comunidad tienen el derecho absoluto de sentirse seguros en sus hogares y en sus vecindarios”, dijo el jefe interino de la policía de Tampa, Lee Bercaw.

Los ejemplos más destacados fueron un tiroteo afuera del Truth Nighclub en Tampa que hirió a 8 personas en 2020 y un tiroteo en el estacionamiento del International Plaza que siguió. Afortunadamente, aunque los autos resultaron dañados en el tiroteo del centro comercial, nadie resultó herido.

Los investigadores ahora creen que las pandillas rivales con base en Robles Park y West Tampa estuvieron detrás de los dos tiroteos y otros crímenes violentos en la ciudad.

La violencia condujo a una represión coordinada por parte de las fuerzas del orden público federales y locales.

“El Departamento de Policía de Tampa, la ATF, el FBI y la Oficina del Fiscal Federal trabajaron juntos para acusar a 91 acusados en un tribunal federal”, dijo el Fiscal Federal del Distrito Medio, Roger Handberg. “Los miembros de grupos violentos suelen constituir menos del medio por ciento de la población de las ciudades, pero esos individuos suelen estar involucrados en el 60 al 70 por ciento de los tiroteos y homicidios de una ciudad”.

El jefe interino Bercaw dijo que el trabajo está dando sus frutos.

“En 2022, tuvimos un aumento del 18.9% en la cantidad de armas incautadas, sacadas de la calle. Esa cifra es aproximadamente 243 armas más fuera de las manos que el año anterior”, dijo el jefe Bercaw.

La esperanza es que estos arrestos envíen un mensaje claro a las pandillas locales.

“Si está pensando en cometer un delito violento en Tampa, es mejor que lo piense dos veces. Lo arrestarán, lo procesarán, y no es solo el Departamento de Policía de Tampa”, agregó Bercaw.

También instó a la comunidad a ayudar asegurándose de que las armas no caigan en las manos equivocadas en primer lugar.

“Tuvimos 198 armas de fuego robadas de vehículos desbloqueados en 2022. Le pedimos que mantenga sus vehículos cerrados y, lo que es más importante, mantenga su arma segura y fuera del alcance de quienes no debería tenerla”, dijo.