Vanessa Baugh, comisionada de Manatee detrás del evento VIP de vacunación, es absuelta de delitos penales

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(Source: Mantee County Government)

TAMPA, Fla. (WFLA) – La Oficina del Sheriff del condado de Manatee eximió a la comisionada Vanessa Baugh de cualquier delito criminal luego de las acusaciones de que violó la ley cuando hizo que su personal creara una lista VIP de residentes para recibir la vacuna COVID-19.

Una denuncia de un organismo de control presentada en febrero alegaba que Baugh hizo un mal uso de su cargo en el gobierno para “asegurarse un privilegio especial, el beneficio de la exención para ella y los demás”.

Baugh, una republicana, fue criticada a principios de ese mes cuando organizó una campaña de vacunación COVID-19 limitada a 34202 y 34211, dos de los códigos postales más ricos de Tampa Bay.

Los correos electrónicos obtenidos por 8 On Your Side muestran que Baugh le pidió al personal que sacara una lista de posibles receptores de vacunas de esos códigos postales para participar en el evento celebrado en Lakewood Ranch. También ordenó al personal que agregara su nombre y los nombres de cuatro amigos a una lista VIP prioritaria para la vacuna.

Según los informes, Baugh no recibió una vacuna en el evento, pero tres personas en la lista dijeron que fueron llamadas para programar una cita.

La comisionada admitió que fue idea suya elegir los dos códigos postales. Se disculpó, pero luego dijo que lo haría de nuevo si tuviera la oportunidad.

“Les diré que personalmente, sí, ayudaría a hacerlo de nuevo en cualquier parte del condado de Manatee si pudiéramos obtener más vacunas”, dijo Baugh. “Para mí, eso es lo importante aquí: la cantidad de vacunas que están llegando Condado de Manatee. ¿Me detuve siquiera a pensar que esta junta y otras se enojarían por eso? No, para ser honesto, pensé que era una gran idea “.

La oficina del alguacil reconoció que Baugh “intentó a sabiendas e intencionalmente obtener un beneficio para ella y los demás”, pero dijo que sus acciones no violaron la ley.

“Desde el momento en que recibimos esta queja, nuestro objetivo fue realizar una investigación muy exhaustiva”, dijo el alguacil Rick Wells. “Pasamos innumerables horas en esto, enfocándonos no solo en los estatutos mencionados en la queja, sino también examinando si otras leyes eran posiblemente roto. No se encontró nada criminal “.

El informe de la oficina del alguacil fue enviado a la Comisión de Ética de Florida, y la FDLE está llevando a cabo una investigación de ética, dijo la agencia.

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