CONDADO DE POLK, Fla. (WFLA) – Danny Riley vio que una persecución a alta velocidad a través del condado llegaba a su fin justo frente a sus ojos en Tampa.

“He visto este automóvil venir a unas 70 u 80 millas por hora, chocar contra la acera y volar y chocar contra ese vehículo”, dijo.

Dijo que estuvo a punto de ser golpeado él mismo.

“Acabábamos de mudarnos. Si nos hubiéramos quedado donde estábamos estacionados, podríamos haber sido una fatalidad”, dijo.

Lo que terminó en un accidente en Tampa el martes por la noche, comenzó en Polk City 30 minutos antes.

Justo después de las 5 p.m., un oficial del condado de Polk vio un Volkswagen plateado robado e intentó detenerlo. Según una declaración jurada, el conductor, Alvin Mercedes, de 21 años, huyó y el oficial lo persiguió hacia el oeste por la I-4. Mercedes supuestamente conducía a más de 100 millas por hora y se lanzaba entre vehículos.

La persecución terminó cuando Mercedes chocó contra un automóvil cerca de las calles N. Jefferson y E. Harrison y volcó el presunto automóvil robado. La patrulla de la Oficina del Sheriff del condado de Polk chocó con el vehículo robado cuando intentaba frenar, según un informe preliminar de la Patrulla de Carreteras de Florida.

Una persona en el automóvil chocado por Mercedes fue llevada al hospital con lesiones “no incapacitantes”, según FHP. Mercedes enfrenta varios cargos, incluidos hurto mayor y huida.

“Hay tantas cosas que los agentes del orden tienen en su caja de herramientas hoy, que no tenemos que perseguir a la gente hasta que se caigan las ruedas”, dijo el jefe Roy Taylor, de la Policía Especial del Capitolio y testigo experto en prácticas policiales, incluidas las persecuciones policiales. “Eso es lo que tenemos que mirar hoy, ¿vale la pena seguirlo?”

Taylor dijo que la mayoría de las agencias de aplicación de la ley se están alejando de la persecución de vehículos, especialmente cuando solo se sospecha que el conductor robó un automóvil.

“Robar un auto es solo una propiedad. Sí, es un delito grave, pero también lo es la falsificación. Así que estás diciendo que está bien poner en peligro la vida de las personas por falsificación, estás diciendo que está bien poner en peligro la vida de las personas porque han robado una propiedad”, dijo Taylor.

La Oficina del Sheriff del Condado de Polk rechazó nuestra solicitud de una entrevista, pero dijo en un comunicado que tanto el oficial como la supervisión determinaron que la persecución de un “delincuente peligroso” estaba permitida.

La oficina del alguacil dijo que una “política de no persecución” les dice a los delincuentes que roben lo que quieran y victimicen a quien quieran porque la policía no intentará detener a los delincuentes que huyen.

Esta persecución, como todas las persecuciones, está siendo revisada por la oficina del alguacil.