Bahía de Tampa: VA niega beneficios a veterano de Vietman que recibió 3 disparos y recibió medallas por su valor

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SEMINOLE, Fla. (WFLA) – Richard Romo se alistó en la Infantería de Marina cuando era adolescente y realizó tres giras en Vietnam, pero más de cinco décadas después, se pregunta por qué el Departamento de Asuntos de Veteranos le ha negado repetidamente los beneficios que pensó que se había ganado. .

Romo, de 76 años, de Seminole, recibió tres disparos durante su servicio, lo que incluyó una baja honorable después de la primera gira antes de reabastecerse y realizar dos giras más en el sudeste asiático devastado por la guerra civil.

“Me dispararon probablemente todos los días”, dijo Romo.

Tres de esas balas dieron en el blanco, pero Romo permaneció en acción.

“Cuando regresé, mi hogar ya no parecía mi hogar”, dijo Romo.

Romo dijo que vivía con la culpa de sobrevivir a las batallas que mataron a sus amigos, y eso creó varios otros problemas en su vida, incluido el trastorno de estrés postraumático.

“Eres como una familia. Entonces, cuando los ves morir”, dijo Romo, “es simplemente difícil”.

El segundo enlistamiento involucró a un oficial al mando que, según Romo, “se metió con él” y le dijo insultos raciales.

Ese período terminó con una baja indeseable. Pero en 1977, el presidente Jimmy Carter autorizó la mejora de más de 400,000 bajas otorgadas a los veteranos de Vietnam por una serie de cargos.

Romo dijo que no recuerda qué razón se le dio para su segundo alta.

Su sobrino Jon Whiteside encabezó la solicitud de beneficios mensuales por discapacidad, a partir de hace unos dos años, y pudo convencer al VA de que le concediera una conexión de servicio al PTSD. Pero se negaron los problemas médicos relacionados con la exposición al agente defoliante naranja, a pesar de que Romo dijo que le rociaron con el veneno varias veces.

“No sabíamos qué era, pero me pregunto si estaban tratando de matarnos”, dijo Romo. “Era pegajoso y olía a… no lo sé. No puedo explicar ese olor”.

Si bien se le otorgó la conexión al servicio de PTSD, VA le dijo a Romo que “no se paga compensación por esta condición”.

Whiteside sospecha que la decisión está relacionada con la segunda baja, a pesar de que fue mejorada por el presidente Carter.

“No tiene ningún sentido”, dijo Whiteside. “Es increíble que el gobierno de los Estados Unidos, el Departamento de Asuntos de los Veteranos, permita que esto les suceda a estos muchachos”.

En mayo, llegó una gran noticia en un buzón de voz de la oficina del congresista Charlie Crist.

“El VA ha revertido su decisión sobre su discapacidad”, recordó Whiteside que decía el mensaje.

Pero ese optimismo se convirtió en nada más que esperar y sin respuestas ni línea de tiempo.

“Parece algo que nunca va a terminar”, dijo Romo. “Me sigo preguntando, ¿por qué?”

Crist dijo que su oficina ha presentado una apelación ante el VA por Romo.

“Es increíblemente frustrante. Lo sería para cualquiera”, dijo Crist. “Ver el dolor y la angustia por la que pasa la gente, y ellos sirvieron a nuestro país. Es inconcebible. Por eso estamos tratando de hacer todo lo posible para ayudarlo”.

Los correos electrónicos enviados a VA sobre el caso de Romo y las denegaciones de beneficios relacionados con ciertos tipos de descargas aún no se han devuelto.

Romo, quien dijo que recibió varias medallas, incluidos tres Corazones Púrpura, la Estrella de Plata y la Cruz de la Gallardía de Vietnam, no tiene intención de renunciar a su lucha.

“Es algo que siento que merezco y muchos veteranos lo merecen más”, dijo Romo.

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