Una mujer de Tampa empuja a otros a la línea de meta, literalmente

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“Juntos trabajaremos como uno”.

Ese es el lema de Ainsley’s Angels, un programa nacional que une a corredores con atletas con capacidades diferentes para carreras de resistencia. Tampa es una de las casi 70 ciudades con un capítulo de los Angelinos de Ainsley.

La organización comenzó cuando Ainsley corrió una carrera local en 2008. Su familia vio su alegría y sabía que los ayudaría a todos a lidiar con la enfermedad terminal que finalmente le quitó la vida en 2016. Su padre, Kim Rossiter, sigue siendo el presidente de la organización Ainsley’s Angels.

En sillas de ruedas de carreras de color rosa brillante que llaman carros, los corredores-atletas y los ciclistas-atletas se abren camino desde la línea de salida hasta la línea de meta y toda la alegría en las carreras en todo el país. Una de esas corredoras-atletas es Susie Lee de Tampa. De hecho, incluso empezó a correr para ayudar a los demás. En 2007, la escuela de su hijo envió a casa una nota sobre uno de sus compañeros de clase.

“Sobre una niña que tenía leucemia y estaban formando un pequeño grupo para correr la Gasparilla, la media maratón”, recuerda Lee. En ese momento, ni siquiera sabía cuánto duraba una media maratón. (Son 13,1 millas). Sabía que si esa niña podía someterse a los tratamientos contra la leucemia, podría ponerse los cordones y empezar a correr.

Varios años después, Lee corrió su primer maratón completo. Una vez más, estaba corriendo para ayudar a los demás. Corrió el Maratón del Cuerpo de Marines en Washington, DC para recaudar fondos para una organización llamada “Run For The Fallen” en Tampa. Fue a lo largo de este curso que notó por primera vez esos carros de color rosa brillante.

Ella y su compañero de corredores hablaron de ellos durante todo el camino de regreso a casa. “¿Viste a estas personas ser empujadas en carros en la carrera? Fue increíble. Me pregunto quiénes son”, recordó.

Se acercó a la organización y el propio padre de Ainlsey la invitó al Medio Maratón de Luisiana para correr con su primer jinete-atleta. La emparejaron con una joven llamada Carley. “No sabía que la ciclista con la que estaba emparejada también era su primera carrera”, dijo Lee. Desde entonces, Lee también ha sido parte del Team Carley en otras carreras.

Los ciclistas-atletas tienen necesidades especiales o son médicamente frágiles. Pueden ser adultos o niños, y los corredores y los ciclistas se emparejan según la rapidez con la que el ciclista debe terminar la carrera y regresar con sus cuidadores.

“Soy un padre, así que es asombroso pensar que otro padre confiaría en mí para llevar a su hijo e ir a correr con ellos. Debe ser muy difícil para ellos tomar ese riesgo y tener esa confianza en un grupo de personas sus niños médicamente frágiles para correr una carrera, pero lo hacen, y es increíble, y estoy muy agradecido por ellos “, dijo Lee.

Lee explica que se forma un vínculo entre el corredor y el ciclista en el curso. “Siento que he ganado tantos miembros de la familia a lo largo de los años de correr con estos ciclistas-atletas”, dijo Lee. No solo el ciclista, sino las familias del ciclista. Lee encuentra alegría en las sonrisas y la emoción que ve en los rostros de estos miembros de la familia cuando terminan el curso.

También explica que empujar el carro agrega un elemento adicional de dificultad a correr una carrera que ya es una distancia difícil. “Puede ser un desafío. Depende del tamaño de su carro, cuánto pesa, cuánto pesa su jinete, las colinas, los puentes, todas esas cosas”, explicó. A menudo, dos o tres corredores-atletas se emparejarán con un corredor-atleta, por lo que los corredores pueden turnarse para empujar.

Lee también continúa ejecutando el Publix Gasparilla Distance Classic todos los años. Aún puede registrarse para la carrera virtual de este año. Recuerde, Bayshore Blvd en Tampa estará cerrado al tráfico de vehículos las mañanas del 8 y 9 de mayo, por lo que los corredores registrados pueden ponerse el dorsal y tener un lugar seguro para correr.

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