A los estadounidenses les encantan las carreteras abiertas y, gracias al Sistema de Autopistas Interestatales, creado en 1956, es relativamente fácil atravesar el país.

Con una manera eficiente de viajar (en teoría), no es de extrañar que las interestatales sean muy utilizadas. En 2020, los conductores recorrieron más de 709 mil millones de millas en las carreteras interestatales. Con tanto tráfico, es probable que haya algunos accidentes: 35,766 en 2020, para ser específicos.

Stacker analizó los datos del Sistema de informes de análisis de muertes (FARS) de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras de 2020 para determinar qué carreteras interestatales tuvieron la mayor cantidad de muertes. Estos datos cubren 38 824 muertes totales registradas por FARS durante 2020. Aquellos que viajaron a través de Mississippi, Wyoming y Arkansas vieron una mayor incidencia de tasas de mortalidad por cada 100,000 personas.

Los datos de FARS de 2020 se publicaron el 2 de marzo de 2022. Para que se incluyan en estos datos, debe haber ocurrido un accidente en los EE. UU. (incluido el Distrito de Columbia y Puerto Rico), en una carretera abierta al público, y debe haber una muerte relacionada con el accidente dentro de los 30 días posteriores al incidente. Para este análisis, simplificamos el camino donde ocurrió el accidente hasta el nivel interestatal. Es decir, si el accidente ocurrió en una parte de una carretera estatal que también es una interestatal, se consideró que ocurrió en la interestatal. Las rampas de entrada, las rampas de salida y las vías de servicio y acceso también se consideraron parte de la interestatal. La longitud de la calzada se obtuvo de la Administración Federal de Carreteras.

10. I-15

  • Muertes: 133
  • Muertes por 100 millas: 9.3

Esta interestatal de norte a sur va desde San Diego hasta Sweet Grass, Montana, en la frontera con Canadá. Es la ruta principal para conducir el viaje de aproximadamente cinco horas desde Los Ángeles a Las Vegas. El camino abierto continúa a través del desierto a través de Utah y Salt Lake City, donde los límites de velocidad pueden alcanzar las 80 mph en algunas áreas.

Si bien el sur de California es conocido por su clima soleado, la lluvia y los neumáticos en mal estado fueron las causas probables de un accidente en febrero de 2020 en el norte del condado de San Diego, donde un autobús se salió de la I-15 y rodó por un terraplén, matando a tres e hiriendo a 18 personas.

9. I-70

  • Muertes: 134
  • Muertes por 100 millas: 6.2

Para viajar por el corazón de Estados Unidos, conduzca por la I-70. Es la carretera este-oeste que atraviesa 10 estados en el centro del país, desde las afueras de Baltimore, pasando por Pensilvania; Virginia del Oeste; Columbus, Ohio; Indianápolis; San Louis; Kansas; y Denver, antes de que termine en la I-15 en el suroeste de Utah.

West Virginia está a punto de completar su Proyecto de Puentes I-70, una importante iniciativa de renovación en la que el estado está rehabilitando 26 puentes. Ohio también está reemplazando la superestructura del puente I-70 que se extiende por la frontera entre Ohio y Virginia Occidental entre Bridgeport, Ohio y Wheeling, Virginia Occidental.

8. I-35

  • Muertes: 157
  • Muertes por 100 millas: 10.0

Si desea conducir desde la frontera mexicana hasta Canadá, la I-35 lo llevará la mayor parte del camino. Comienza en Texas y atraviesa San Antonio, Dallas y Oklahoma City, antes de girar hacia el noreste para pasar por Kansas City, Missouri; Des Moines, Iowa; y Minneapolis antes de terminar en Duluth, Minnesota.

El catastrófico colapso del puente I-35W en Minneapolis en 2007 puso de relieve la ruinosa infraestructura de puentes de Estados Unidos, lo que impulsó a más estados a asignar fondos para reparar puentes abandonados en todo tipo de carreteras. Sin embargo, la I-35 todavía ve una gran cantidad de muertes cada año, principalmente debido a errores del conductor. Una de esas muertes ocurrió en una zona de construcción en Oklahoma, cuando un conductor de semirremolque distraído chocó contra un SUV y mató al conductor.

7. I-5

  • Muertes: 193
  • Muertes por 100 millas: 14.0

En la costa oeste, la I-5 es la interestatal que atraviesa las principales ciudades desde México hasta Canadá. La carretera bordea el Océano Pacífico desde San Diego hasta Los Ángeles, luego atraviesa tierra adentro a través de Sacramento, California; Portland, Oregon; y Seattle.

En Tacoma, Washington, la I-5 ha estado en construcción literalmente durante décadas para ensanchar y realinear la carretera, enderezar una curva que causa cuellos de botella y reemplazar un puente sobre el río Puyallup. El nuevo puente es una obra de ingeniería, con la viga de hormigón pretensado más grande de todo el país.

Más capacidad en este tramo no puede llegar lo suficientemente pronto, ya que el tráfico más pesado y el exceso de velocidad han contribuido a un aumento del 47 % en los accidentes fatales entre 2020 y 2021.

6. I-20

  • Muertes: 203
  • Muertes por 100 millas: 13.2

La I-20 se bifurca de la I-10 en el oeste de Texas para correr hacia el este a través del corazón del Sur. Conduce en toda su longitud y pasarás por Dallas; Shreveport, Luisiana; Jackson, Misisipi; Birmingham, Alabama; Atlanta; y Columbia, Carolina del Sur, antes de que la carretera termine en la I-95.

El 29 de septiembre de 2020, un tramo de la I-20 en Georgia experimentó no uno, sino dos accidentes fatales. El primero mató a dos agentes del orden público del condado que estaban de servicio cuando su automóvil golpeó la parte trasera de un camión con remolque detenido. Más tarde ese día, una colisión de nueve autos le quitó la vida a una mujer de 54 años.

Este día fatal no fue inusual: solo dos semanas antes, el conductor de una grúa estaba cargando un vehículo en la I-20 y murió en un accidente de atropello y fuga.

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5. I-80

  • Muertes: 220
  • Muertes por 100 millas: 7.6

Con aproximadamente 2,900 millas, la I-80 es la segunda autopista interestatal más larga de los EE. UU. y se extiende desde Teaneck, Nueva Jersey, hasta San Francisco. En el camino, pasa cerca de Cleveland y Chicago, luego a través de Des Moines, Iowa; Omaha, Nebraska; Cheyenne, Wyoming; Salt Lake City; Reno, Nevada; y Sacramento, California.

Los espacios abiertos combinados con inviernos nevados pueden hacer que esta carretera sea mortal. En diciembre de 2020, una gran tormenta de nieve fue responsable de un choque múltiple de 66 vehículos en la I-80 en el condado de Clinton, Pensilvania. El accidente involucró a 55 vehículos comerciales y 11 vehículos de pasajeros, y se extendió por una milla. Sorprendentemente, solo una persona murió como resultado del accidente; sin embargo, otra persona en el choque múltiple murió debido a un problema médico no relacionado.

El bloqueo de la carretera fue tan grave que los equipos de rescate tuvieron que caminar a través del desorden para ayudar a las víctimas. Pasaron días antes de que los equipos de limpieza pudieran retirar todos los vehículos de la carretera.

4. I-75

  • Muertes: 246
  • Muertes por 100 millas: 13.8

Otra ruta transcontinental de norte a sur, la I-75 va desde Miami hasta Sault Ste. Marie, en la frontera canadiense en la península superior de Michigan. Condúzcalo de punta a punta y pasará por Tampa, Florida; Atlanta; Chattanooga, Tennessee; Lexington, Kentucky; Cincinnati; y Detroit.

Para frenar las muertes en las carreteras, el Departamento de Transporte de Michigan (MDOT) implementó una campaña de seguridad vial en todo el estado llamada Hacia Cero Muertes. Publica las muertes de los conductores en los sistemas de mensajería de las carreteras en un esfuerzo por cambiar el comportamiento de los conductores.

Otro aspecto de este programa se puede encontrar en la I-75 que conduce al Puente Internacional en Sault Ste. María. En 2020, MDOT instaló un sistema de sensores viales que detectan atascos en la carretera y envían señales de advertencia a los conductores.

3. I-40

  • Muertes: 270
  • Muertes por 100 millas: 10.6

La tercera autopista interestatal más larga de Estados Unidos, la I-40 va desde Wilmington, Carolina del Norte, hasta Barstow, California. En el camino se conecta con Nashville, Tennessee; Memphis, Tennessee; y Little Rock, Arkansas. Cuando llega a la ciudad de Oklahoma, sigue el mismo camino que la histórica ruta 66 y se conecta con Amarillo, Texas; Albuquerque, Nuevo México; y Flagstaff, Arizona, antes de adentrarse en el desierto de Mojave, donde termina cuando se cruza con la I-15.

El exceso de velocidad es uno de los factores principales en los accidentes fatales en las carreteras, como el accidente de 2020 en el condado de Iredell, Carolina del Norte, donde un camión de caja chocó contra un sitio de construcción y mató a tres trabajadores.

Sin embargo, las muertes que ocurrieron en la I-40 en 2020 no fueron todas por exceso de velocidad. La falla de los neumáticos provocó un choque que mató a dos en Arizona. En Nuevo México, la nieve y las carreteras heladas contribuyeron a un choque múltiple de cinco autos que mató a dos e hirió a varios más.

2. I-10

  • Muertes: 325
  • Muertes por 100 millas: 13.2

Para viajar por la autopista de costa a costa en el sur, la I-10 es la ruta a seguir. Es la cuarta autopista interestatal más larga de los EE. UU., con una extensión de 2460 millas desde Los Ángeles hasta Jacksonville, Florida. La I-10 atraviesa ocho estados y lo lleva a través de las áreas metropolitanas de Phoenix, San Antonio, Houston y Nueva Orleans.

A fines de 2020, el estado de Louisiana anunció que reemplazaría el puente del río Calcasieu, una reliquia peligrosa construida en 1952 que experimentó una sacudida cuando el huracán Laura voló un casino fluvial a principios de año.

1. I-95

  • Muertes: 379
  • Muertes por 100 millas: 19.7

A lo largo de la costa este, la I-95 es famosa por el mal tráfico y los accidentes, pero eso podría esperarse con una carretera que atraviesa 15 estados desde el norte de Maine hasta Miami. Es probable que encuentre gruñidos importantes en Boston, la ciudad de Nueva York, Washington DC o Jacksonville, Florida.

En 2020, la I-95 ciertamente se ganó su lugar en la cima de esta lista, con una serie de grandes accidentes fatales a lo largo de la costa, incluido un accidente de cuatro autos que dejó dos personas muertas en Delaware. Sin embargo, la peor noche en la I-95 en 2020 pudo haber sido el 1 de noviembre en Rhode Island, cuando tres personas murieron en tres accidentes separados en 20 minutos.