Tráfico de personas en la bahía de Tampa: ¿Qué está impulsando el aumento?

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TAMPA, Fla. (WFLA) – Pocos días después de que 8 On Your Side informara por primera vez sobre el reciente aumento en el tráfico de personas en el área de la Bahía de Tampa, la Patrulla de Carreteras de Florida lanzó un nuevo video de la cámara de una patrulla que muestra a los policías detener otro vehículo que traía ilegalmente inmigrantes indocumentados a Florida. Entonces, ¿qué está atrayendo a los inmigrantes al Estado del Sol?

El nuevo video de la cámara del tablero muestra a los policías deteniendo un vehículo por teñir las ventanas ilegalmente el martes. Uno a uno, los siete hombres que estaban adentro fueron separados.

Según el informe del arresto, los hombres ingresaron ilegalmente a los Estados Unidos en Arizona y pagaron para ser transportados a Florida.

Este es el quinto caso de tráfico de personas en la Interestatal 75 en un lapso de dos semanas.

Los agentes dicen que seis hombres fueron devueltos a la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos. Uno fue arrestado por tráfico de personas.

“Esto se llama proceso de coyotes, las personas que los traen se llaman coyotes, lo hacen por pago”, dijo Bob Sichta, abogado de inmigración del Consejo de Relaciones Estadounidenses-Islámicas de Florida.

Según Sichta, la frontera está actualmente inundada de migrantes de Venezuela, Nicaragua, El Salvador, Honduras, Guatemala, Cuba y México. Muchos que se dirigen específicamente a Florida están buscando trabajo en la agricultura.

“Cultivamos la mitad del uso de tomates de los Estados Unidos aquí en Florida”, explicó Sichta. “Algunos productores están siendo engañados por ellos porque los coyotes les dan identificaciones falsas. Algunos de los productores están aliados con ellos, no muchos, pero no se necesitan muchos para que esto suceda”.

Entonces, ¿qué tan dependiente es esta industria de los trabajadores indocumentados?

Los datos de New American Economy, una organización bipartidista de investigación y defensa, muestran que Florida tenía más de 43,000 trabajadores agrícolas en 2019, y el 42% eran indocumentados. Eso es más de dos de cada cinco trabajadores.

“Cuando hacen ejercicio en el campo, este es un trabajo que nadie quiere”, dijo Sichta. “Están haciendo cosas esenciales y las están haciendo a un costo menor”.

La agricultura es enorme aquí en Florida. Los expertos dicen que, sin estos trabajadores migrantes, podríamos ver que los precios de los tomates, las fresas y los cítricos suben en la tienda de comestibles.

Mientras tanto, Sichta dice que el trabajo no es el único atractivo para los migrantes. Muchos huyen de la violencia y la pobreza en sus países de origen.

“Las cosas no son seguras en estos lugares”, dijo Sichta. “Tienen una de las mayores escaseces de alimentos que haya visto, particularmente en lugares como Venezuela”.

“Tienen más violencia de pandillas y violencia en las relaciones domésticas que jamás hayas visto en la columna de Centroamérica”.

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