Traficantes de drogas de St. Pete recibieron préstamos de la Asociación de Pequeñas Empresas para apoyar su negocio

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ST. PETERSBURG, Florida (WFLA) – Los detectives del Departamento de Policía de Saint Petersburg se encuentran en medio de una importante investigación de tráfico de drogas y hasta ahora han realizado 30 arrestos.

La mayoría de los arrestos están relacionados con las drogas, pero según la policía, un puñado de traficantes estaba usando el dinero de sus impuestos para financiar su operación.

La policía arrestó a Dante Payne, de 21 años, el lunes. Se enfrenta a numerosos cargos por drogas y un cargo de defraudar a una institución financiera.

Según el informe de arresto, presentó documentos ante el gobierno alegando que era dueño de “Brother’s Landscaping Co.” Dijo que la compañía recaudó $128,800 en 2020 y recibió $20,832 para cubrir los costos generales de nómina y negocios.

Yolanda Fernández, del Departamento de Policía de Saint Petersburg, explica que los hombres recibieron ayuda del gobierno para empresas que no eran de su propiedad y para empleados que no empleaban.

“Una de las razones por las que pudieron financiar su operación fue porque estaban usando estos préstamos del gobierno que habían recibido de manera fraudulenta”, dijo Yolanda Fernández del Departamento de Policía de Saint Petersburg. “Y estaban obteniendo cantidades sustanciales de dinero. Supuestamente para ayudar a estos empleados que no tenían para estos negocios que no operaban”.

Russell Jones también está acusado de recibir préstamos de la Asociación de Pequeñas Empresas, SBA. La policía lo arrestó el 8 de noviembre. Según el informe de arresto, afirmó que era dueño de una peluquería que recaudó $45,681 en 2020. El papeleo indica que recibió $9,516 del gobierno para cubrir los gastos generales de nómina y negocios.

La policía arrestó a Kenneth Davis el 9 de noviembre. El informe de arresto no indica el tipo de negocio que afirmó poseer, pero dijo que en 2020 el negocio sin nombre recaudó $105,900 en 2020 y recibió $20,832 del gobierno.

Marlon Santiago lo llama repugnante. Es propietario y opera un vivero de canabis legal en el condado de Pasco. Ha tenido muchísimo tiempo obteniendo préstamos de la SBA.

“Me han estado evadiendo”, dijo Santiago. “De hecho, recibí un correo electrónico de ellos ayer reconociendo que el problema estaba al final”.

Santiago se quedó estupefacto cuando se enteró de que los criminales acusados estaban recibiendo ayuda del gobierno.

“La gente como yo todavía está luchando por conseguir el dinero que deberíamos estar recibiendo”, dijo Santiago. “Y hay muchachos que lo están haciendo mal para conseguir dinero a mano armada”.

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