TAMPA, Fla. (WFLA) – Un hombre de Clearwater que arrojó el cuerpo de una mujer en el puente Howard Frankland fue sentenciado a 25 años el martes por cargos de drogas y obstrucción de la justicia, según el Departamento de Justicia de EE.UU.

Un comunicado del Departamento de Justicia dijo que Sherman Michael Puckett, de 34 años, era parte de una red de narcotraficantes que distribuía 255 gramos de fentanilo, más de 37 gramos de análogos de fentanilo, más de 28 gramos de cocaína, más de 17 gramos de metanfetamina y otras drogas.

La evidencia mostró que Puckett trabajó como distribuidor de drogas desde el 23 de julio de 2018 hasta el 17 de septiembre de 2019, usando habitaciones de hotel y alquileres de estadías cortas para vender y almacenar sus drogas. Según las autoridades, se mudaba de un lugar a otro cada pocas semanas o días para evitar la aplicación de la ley.

El DOJ dijo que durante el tiempo de Puckett como traficante de drogas, mezclaba fentanilo y heroína, que vendía a los consumidores diciéndoles que solo era heroína.

“Como resultado de no saber el contenido de lo que estaban ingiriendo, los clientes de Puckett a veces sufrían una sobredosis accidental”, decía el comunicado. “Puckett fue responsable de un número desconocido de sobredosis no mortales, que consideró un costo aceptable de su modelo de negocio”.

Aquellos que sobrevivieron a sus sobredosis se convertirían en adictos al fentanilo y continuarían usando a Puckett como su fuente. El Departamento de Justicia dijo que Puckett le dijo a un testigo que “si [los clientes] pueden sobrevivir al subidón, siempre tendré un cheque de pago”.

Sin embargo, no todos los usuarios de drogas sobrevivieron a sus sobredosis.

Según el Departamento de Justicia, Puckett traficaba con mujeres a las que les daba drogas y dinero para mantenerlas leales. Una de estas mujeres, identificada como “SC” por el comunicado, murió de una sobredosis en la habitación de hotel de Puckett.

En lugar de informar sobre la muerte de la mujer, Puckett la desnudó, envolvió su cuerpo en plástico y lo tiró en la base del puente Howard Frankland del lado de Saint Petersburg.

Un pescador local encontró el cuerpo la mañana siguiente.

Puckett se declaró culpable de sus delitos el 14 de marzo de 2022. Fue sentenciado por conspirar para distribuir 40 gramos o más de fentanilo, 10 gramos o más de análogos de fentanilo, 5 gramos o más de metanfetamina y heroína; y obstrucción de la justicia.