‘Todavía estamos orando por un milagro’: el número de muertos por el colapso del condominio en el sur de la Florida aumenta a 60

Noticias Locales

SURFSIDE, Florida (AP) – Un sombrío momento de silencio marcó el final de la búsqueda de dos semanas de sobrevivientes del colapso de un condominio en Florida , mientras los rescatistas se mantenían solemnes y los miembros del clero abrazaban a una fila de funcionarios locales mientras muchos de ellos sollozó.

La minuciosa búsqueda de sobrevivientes pasó a un esfuerzo de recuperación a la medianoche del miércoles después de que las autoridades dijeron que habían llegado a la dolorosa conclusión de que “no había posibilidad de vida” entre los escombros del edificio de condominios Champlain Towers South en Surfside.

Cuando se tomó la decisión de hacer la transición al modo de recuperación, “se necesitó un pedacito del corazón de esta comunidad”, dijo la representante estadounidense Debbie Wasserman Schultz en una conferencia de prensa el jueves.

El número de muertos se situó en 60 el jueves por la mañana, dijo el jueves la alcaldesa de Miami Dade, Daniella Levine Cava. Las autoridades dijeron que 80 personas estaban desaparecidas, aunque los detectives todavía estaban trabajando para verificar que cada uno de los que figuraban como desaparecidos estaba realmente en el edificio cuando se derrumbó.

Los rescatistas habían pasado dos semanas excavando entre los escombros, buscando en vano alguna señal de vida, dijo Levine Cava.

“Han utilizado todas las estrategias posibles y todas las tecnologías posibles disponibles para encontrar personas entre los escombros”, dijo. “Han retirado más de 7 millones de libras de hormigón y escombros del montículo. Han usado sonar, cámaras, perros, maquinaria pesada. Han buscado espacios vacíos y han buscado víctimas. Corrieron hacia un edificio les dijeron que podían colapsar, y desafiaron el fuego, el humo, la lluvia torrencial y los fuertes vientos con la esperanza de encontrar personas con vida “.

Horas antes de la transición formal de la misión de rescate a la de recuperación, esos trabajadores de emergencia se unieron a los funcionarios locales, rabinos y capellanes en un momento de silencio.

Un acordeonista que no se veía en una cancha de tenis cercana tocó “Fanfare for the Common Man” de Aaron Copland, a la que siguió un flautín tocando “The Battle Hymn of the Republic”. También estuvieron presentes bomberos de Ohio, Pensilvania, Nueva Jersey, el gobierno federal y otros lugares.

En una cerca alta cercana, familias y simpatizantes habían publicado fotos de las víctimas, mensajes de apoyo y flores. Los bomberos colgaron una pancarta en lo alto de la cerca que decía “Los bomberos de Miami-Dade están de luto por usted”.

Los funcionarios prometieron continuar con los esfuerzos de recuperación hasta que encuentren los restos de cada uno de los desaparecidos.

El asistente del jefe de bomberos de Miami-Dade, Raide Jadallah, dijo a las familias durante una sesión informativa privada que los equipos dejarían de usar perros de rescate y dispositivos de escucha.

“Nuestra única responsabilidad en este momento es lograr un cierre”, dijo, mientras los familiares lloraban de fondo.

Más tarde, durante una conferencia de prensa, Jadallah dijo que las cuadrillas seguían comprometidas a hacer lo que sea necesario para terminar el trabajo.

“Los recursos todavía están ahí. Los hombres y mujeres todavía están ahí. El apoyo todavía está ahí”, dijo Jadallah, quien comenzó a llorar en silencio después de hablar.

El jefe de bomberos de Miami-Dade, Alan Cominsky, dijo que espera que el esfuerzo de recuperación tome varias semanas más.

Dennis Dirkmaat, profesor de antropología que preside el Departamento de Ciencias Aplicadas y Forenses de la Universidad de Mercyhurst, dijo que espera que las cuadrillas utilicen equipo pesado en un “enfoque de arriba hacia abajo” para levantar metódicamente el material de la pila de escombros, colocarlo en contenedores y evaluarlo. en busca de evidencia de restos humanos. Dijo que es probable que el proceso se repita a medida que las cuadrillas se trasladen a los pisos siguientes.

“Sigue siendo un proceso lento y tedioso de eliminar todos estos escombros. Y entonces va a tomar un tiempo ”, dijo.

La esperanza de encontrar sobrevivientes se reavivó brevemente después de que los trabajadores demolieran el resto del edificio, lo que permitió a los rescatistas acceder a nuevas áreas de escombros.

Algunos de esos vacíos existían, principalmente en el sótano y el estacionamiento, pero no surgieron sobrevivientes. En cambio, los equipos recuperaron a más de una docena de víctimas adicionales. Debido a que el edificio se derrumbó en las primeras horas de la mañana, muchos fueron encontrados muertos en sus camas.

Nadie ha sido sacado con vida desde las primeras horas después de la caída del edificio de 12 pisos el 24 de junio.

Dos veces durante la operación de búsqueda, los rescatistas tuvieron que suspender la misión debido a la inestabilidad de la parte restante del edificio de condominios y la preparación para la demolición.

Después de esperar inicialmente rescates milagrosos, las familias se habían preparado lentamente para la noticia de que sus parientes no sobrevivieron.

“Para algunos, lo que nos están diciendo es casi una sensación de alivio cuando ya saben (que alguien ha muerto) y pueden empezar a poner fin a ese capítulo y empezar a seguir adelante”, dijo Miami-Dade. bombero y paramédico Maggie Castro, quien ha actualizado a las familias diariamente.

Las autoridades están iniciando una investigación del gran jurado sobre el colapso y las familias de Champlain Towers han presentado al menos seis demandas.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.