LAKELAND, Fla. (WFLA) – A los propietarios de Tampa Bay les queda solo una semana para deshacerse de los murciélagos en sus propiedades antes de que comience la temporada de maternidad.

“Si no cumple con la fecha límite que es el 15 de abril, debe esperar hasta el 15 de agosto. Falta mucho tiempo para tener que vivir con murciélagos que están en su ático haciendo un desastre”, dijo Dustin Hooper de All Creatures Wildlife Control.

Las 13 especies de murciélagos nativos de Florida generalmente se posan en árboles, cuevas u otros espacios naturales, pero también encuentran su camino hacia estructuras hechas por el hombre, según la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC).

Los murciélagos son beneficiosos como polinizadores, fertilizantes y para el control de insectos, dijo la agencia.

Hooper dijo que ha estado recibiendo más llamadas que nunca sobre infestaciones de murciélagos en Lakeland.

“Hay varios complejos que tienen murciélagos, infestados de ellos. En el que estoy trabajando ahora, encontré los tres primeros edificios, había seis colonias de murciélagos activas. Eso es mucho”, dijo.

Hooper dijo que una de las colonias tenía 1,000 murciélagos.

Los murciélagos pueden entrar a través de espacios tan pequeños como ⅜ de pulgada.

La ley de Florida solo permite una forma de eliminar los murciélagos de las estructuras. Se llama el método de “exclusión”.

“Se instalan dispositivos de salida unidireccionales para permitir que los murciélagos abandonen la estructura pero no vuelvan a entrar. Finalmente, todos los posibles puntos de entrada de murciélagos están permanentemente sellados para evitar que los murciélagos vuelvan a entrar”, dijo la FWC.

No se permiten exclusiones durante la temporada de maternidad de murciélagos, que es del 15 de abril al 15 de agosto.

Hooper argumenta que los profesionales deberían poder capturar y reubicar murciélagos en la naturaleza de manera segura.

“Con la ley que tenemos, todo lo que se le permite hacer es colgar redes o un sistema de válvulas donde los murciélagos pueden salir, no pueden volver a entrar. ¿Qué van a hacer? Van a ir al otro lado del edificio, a la casa del vecino. Y cada lugar al que van, lo contaminan”, dijo Hooper. “Es un proceso ridículo interminable”.

La exclusión es el único método legal y apropiado para eliminar colonias de murciélagos, escribió la portavoz de FWC, Lisa Thompson, en un comunicado.

“Los métodos comunes de control de plagas, como las reubicaciones, son técnicas ilegales e ineficaces para eliminar los murciélagos. Las reubicaciones reducirían las posibilidades de supervivencia de los murciélagos y es más probable que los murciélagos regresen al área general en la que se encontraban inicialmente. La exclusión es el único método legal y apropiado para eliminar colonias de murciélagos de su casa o edificio”, dijo.

Se permite la eliminación de un solo murciélago en todas las épocas del año.