Subvención federal ayuda a investigadores de la USF a desarrollar tecnología para detener la propagación del virus

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TAMPA, Florida (WFLA) – Un equipo de investigadores de la Universidad del Sur de Florida recibió una subvención federal para dedicarse a la tecnología innovadora que podría detener la propagación de COVID-19.

La National Science Foundation ha otorgado a un equipo interdisciplinario de científicos de la Universidad del Sur de Florida una beca de respuesta rápida. Esta subvención avanzará sus esfuerzos para establecer una tecnología que pueda esterilizar rápidamente y recargar electrostáticamente las máscaras respiratorias N95 para restaurar su eficiencia de filtración original.

El Dr. Ying Zhong, profesor asistente de ingeniería mecánica, y Libin Ye, profesor asistente de ciencias biológicas, recibieron aproximadamente $ 167,000 para desarrollar aún más esta tecnología de esterilización. Está diseñado para combatir el coronavirus mediante el uso de descarga en corona, plasma a presión atmosférica a baja temperatura y funciona desactivando simultáneamente los patógenos en una máscara y restaurando sus cargas electrostáticas.

El Dr. Zhong le dijo a 8 On Your Side que comenzó a investigar el coronavirus hace años. Cuando la pandemia golpeó a los Estados Unidos y vio la falta de PPE, quiso intervenir para ayudar.

“Comencé a pensar que es posible que esta tecnología también pueda matar la bacteria o el virus”, dijo Zhong. “Descubrí que hay una investigación básica que dice que puede ser efectiva, así que contacté a los médicos aquí y dije que sí, esto realmente funciona”.

Los investigadores también notaron que las personas no estaban esterilizando y usando sus máscaras adecuadamente. Los investigadores de la USF advierten contra esto, ya que la mayoría de los métodos de esterilización, como vaporizar o aplicar desinfectantes, pueden disminuir drásticamente la efectividad de una máscara, que es esencial para proteger a los trabajadores de primera línea.

“Hablé con demasiadas personas y me di cuenta de que muchas están reutilizando máscaras en este momento”, dijo. “Simplemente los ponen ahí afuera, o los ponen a la luz del sol o incluso lo vaporizan, pero esa no es la forma correcta de hacerlo”.

Zhong y Ye también están desarrollando dispositivos portátiles de detección de superficie para esterilizar hogares, hospitales y otras áreas públicas, como restaurantes, escuelas y transporte público.

“Esperamos que los dispositivos portátiles de detección de corona puedan proporcionar una solución segura para una esterilización efectiva, en lugar de utilizar repetidamente grandes cantidades de desinfectantes”, dijo Zhong. “Desarrollar una solución eficiente, sostenible y asequible para que todos tengan acceso y protejan a más personas es lo que nosotros, los investigadores, nos sentimos responsables de hacer en una pandemia como esta”.

El equipo ha demostrado que la tecnología puede matar 10,000 bacterias E. coli en menos de un minuto con un modelo de aguja única, con el potencial, dicen, para esterilizar aún más patógenos en menos tiempo si se incorporan más agujas o cables en el dispositivo. . USF está colaborando con un laboratorio de la Universidad de California en San Diego para validar la efectividad de la tecnología contra el SARS-CoV-2.

“Es emocionante ver que la corona puede matar el coronavirus”, dijo Ye. “La aplicación de esta tecnología transformará la forma en que desinfectamos para fines de salud pública de una manera más conveniente y efectiva”.

Los investigadores han solicitado una patente provisional sobre la tecnología y están trabajando para obtener la aprobación de la FDA. Actualmente están colaborando con una empresa de diseño de dispositivos médicos para convertir sus prototipos en productos que cuestan menos de $ 50. Zhong y Ye esperan ponerlos pronto a disposición de los hospitales y el público en general. Con baja potencia de salida y sin emisión de calor, el tratamiento corona es seguro para operar.

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