ST. PETERSBURG, Fla. (WFLA) – ¿Se convertirá el sitio actual de Tropicana Field en el hogar de un nuevo estadio de béisbol para los Tampa Bay Rays?

La ciudad de St. Petersburg organizó la primera de tres reuniones comunitarias el martes en la Fundación para un St. Pete saludable después de que el alcalde Ken Welch anunciara a fines de junio que desecharía dos planes anteriores y reiniciaría el proceso para reconstruir el distrito del centro.

“Es por eso que se llama remodelación del distrito histórico de la planta de gas”, dijo Welch, “Tropicana Field es solo una parte de eso”.

El alcalde Welch creció en el Historic Gas Plant District y su abuelo era dueño de un negocio de madera allí.

Pero hace cuatro décadas, la búsqueda de un equipo de béisbol en Tampa Bay desarraigó a cientos de familias afroamericanas.

“Y las promesas eran de desarrollo económico, empleos y todos nos beneficiaríamos. Eso no sucedió”, dijo Welch. “Tenemos esencialmente 85 acres de asfalto, por lo que ahora tenemos una oportunidad única en una generación para hacer realidad esas promesas”.

Antes de que los funcionarios de la ciudad soliciten nuevas propuestas de los desarrolladores en agosto, buscan la opinión de la comunidad.

“Con 86 acres, no creo que debamos limitarnos”, dijo Brian Caper, administrador de asociaciones público-privadas de la ciudad.

Después de una presentación que mostró ejemplos de desarrollo económico alrededor de los estadios de béisbol en ciudades como Atlanta, Baltimore y San Diego, cada mesa en la sala llevó a cabo su propia mesa redonda.

“Para mí, un estadio de béisbol no tiene importancia para mí”, dijo John Berg de St. Pete. “Pero me gustaron las ideas de cómo pueden hacer un parque más pequeño que sea una zona de uso mixto, una arena para conciertos y festivales”.

Con los alquileres disparados en St. Pete, el alcalde Welch ha dicho que incluir viviendas asequibles es una prioridad para el plan.

“Una de las cosas únicas es que la ciudad actualmente es propietaria de la tierra”, dijo Caper. “Así que creo que tenemos un papel fundamental en la negociación de eso y asegurarnos de que se refleje en el nuevo desarrollo”.

El alcalde Welch le dijo a News Channel 8 que cree que la ciudad tomará la decisión correcta para mantener el béisbol de los Rays en Sunshine City.

“Los Rays estuvieron aquí esta noche”, dijo el alcalde Welch. “Esa conversación está en curso. Creo que podemos armar un paquete muy poderoso y cuando miras el centro de St. Pete, es el lugar para estar ahora mismo”.

El contrato de arrendamiento de los Rays en el Tropicana Field termina después de la temporada 2027. El comisionado de las Grandes Ligas de Béisbol, Rob Manfred, dijo recientemente que “ha llegado el momento” de que los Rays lleguen a un acuerdo para un nuevo estadio.

Después de emitir la RFP en agosto, el alcalde dijo que esperaba seleccionar al desarrollador para fines de este año o principios de 2023.

Las próximas dos reuniones sobre la remodelación del distrito histórico de la planta de gas son el 19 de julio en el campus de St. Petersburg College-Gibbs y el 28 de julio en USF St. Pete.