WINTER HAVEN, Fla. (WFLA) – Un sospechoso de asesinato con un extenso historial fue capturado el miércoles después de una persecución de 18 horas en Winter Haven, según la Oficina del Sheriff del Condado de Polk.

Los agentes dijeron que Robert Simmons, de 42 años, fue capturado en el área de Eloise de Winter Haven el miércoles por la mañana después de que las autoridades encontraron el cuerpo de un hombre sin hogar en una tumba poco profunda en un campamento para personas sin hogar justo al noroeste de la intersección de la US 17 y Snively Avenue.

Los agentes dijeron que todo comenzó el 30 de abril, cuando estalló un altercado entre Simmons y la víctima. Los agentes dijeron que la víctima sufrió una laceración en la espalda, pero se negó a buscar tratamiento médico.

Un día después, Simmons regresó al campamento donde un testigo preguntó por el paradero de la víctima. Simmons supuestamente le dijo al testigo que la víctima se fue a Avon Park.

El martes 3 de mayo, Simmons le dijo a varios testigos que mató a la víctima porque estaba “cansado de verla masturbarse todo el tiempo”, según la oficina del alguacil. Los agentes dijeron que Simmons advirtió a la víctima que se detuviera la primera vez. La segunda vez, “lo golpeó” y la tercera vez “lo mató”, agregaron los agentes.

Los detectives finalmente ubicaron la tumba poco profunda cerca del campamento para personas sin hogar después de que un testigo explicara la situación a la policía.

El martes por la noche, los agentes vieron a Simons mientras investigaban el lugar del entierro. Si bien los agentes no pudieron capturarlo de inmediato, lograron mantenerlo confinado en un área pequeña.

“Nuestra búsqueda se vio obstaculizada por el mal tiempo el martes, pero los agentes mantuvieron un perímetro estrecho alrededor de donde fue visto por última vez y lo retuvieron allí durante la noche”, dijo el alguacil del condado de Polk, Grady Judd.

Casi ocho horas después, los agentes capturaron a Simmons en una propiedad comercial adyacente al campamento para personas sin hogar.

Simmons fue acusado de asesinato en segundo grado, manipulación de pruebas y resistencia.

“Me peleé con él, me peleé con él, pero definitivamente no maté a ese hombre. Pero es fácil acusar a alguien que ya ha estado en problemas durante mucho tiempo”, dijo Simmons a News Channel 8 mientras lo escoltaban fuera de la oficina del sheriff.

El alguacil Judd dijo que Simmons entregó su arma a los agentes y lo detuvieron.

“Él le dijo al oficial en el perímetro, ‘He tenido suficiente de esto’ y arrojó el cuchillo y dijo ‘Esto es lo que usé’”, dijo el alguacil Judd.

El historial criminal previo de Simmons incluye 16 delitos graves y 12 delitos menores. También ha estado en prisión cuatro veces, y su liberación más reciente se produjo en octubre de 2021. Su lista de cargos anteriores incluye agresión con agravantes, robo con allanamiento de morada, hurto mayor, robo de vehículos motorizados, fuga, portación de armas ocultas, contribución a la delincuencia de un menor, posesión de drogas, robo de tiendas minoristas y violación de la libertad condicional.

El video mostró a los agentes escoltando a Simmons desde la Oficina del Sheriff del condado de Polk después de una conferencia de prensa vespertina.