CONDADO DE HILLSBOROUGH, Fla. (WFLA) – Hay 16 ataques de caimanes, incluidas algunas muertes, que ahora están siendo investigados por Florida Fish and Wildlife.

El 3 de agosto, JC Defeats estaba nadando en el lago Thonotossa mientras filmaba un video instructivo para su compañía, Defeat X, cuando un caimán comenzó a acercarse de frente.

“Sentí el equivalente a un poste de teléfono golpearme la cara y luego, debido a mi derrame cerebral, sentí las escamas, luego sentí los dientes, así que supe en lo que estaba”, dijo.

JC Defeats estuvo dentro de la boca de un caimán de 12 pies durante varios segundos. La fuerza de la boca del caimán aplastó parte de su cráneo y le rompió la mandíbula.

“Fue solo un gran bocado”, dijo. “Escuché mi mandíbula romperse y simplemente continué nadando”.

Por algún milagro, el caimán soltó a JC Defeats. Nadó hasta un muelle cercano.

Pasó 10 días en el hospital después de someterse a una cirugía de seis horas. Tiene múltiples fracturas óseas en la mandíbula, se sometió a una craneectomía y los médicos le extirparon parte del lóbulo temporal derecho.

“La historia es sobre un milagro y también un llamado a la acción”, dijo. “Encuentra la alegría, como sea que te parezca, ese es mi desafío para que la encuentres”.

El ataque de caimanes no detiene a JC Defeats en su misión de servir a la comunidad. Sirvió en la Fuerza Aérea de los EE.UU. durante seis años, en el departamento de bomberos de Oldsmar durante los últimos cuatro años, y ahora tiene un llamado a la acción para la comunidad.

“Él siempre está pensando en los demás a pesar de que le estaba pasando lo impensable”, dijo Christine La Verde, su esposa.

Christine tiene a su lado a través de este viaje.

Se espera que JC Defeats se someta a más cirugías mientras continúa su viaje hacia la recuperación.