Lakeland, Fla. (WFLA) – En medio de un “tsunami de necesidad”, Salvation Army del oeste del condado de Polk se está expandiendo para albergar a más familias que necesitan viviendas de emergencia en el norte de Lakeland.

“Diría que probablemente durante el último mes y medio o dos meses, probablemente hemos estado rechazando de ocho a 11 familias todos los días”, dijo el Capitán Jeremy Mockabee de Salvation Army.

El capitán Mockabee dijo que los factores incluyen la inflación, el aumento de los costos de vivienda y el final de la moratoria de desalojo de la era de la pandemia el año pasado.

“Una vez que se levantó la moratoria, de repente vimos venir este tsunami de necesidad. No solo nosotros, aquellos que también estaban en la misma arena y hacen lo que hacemos, también vieron un gran aumento”, dijo el Capitán Mockabee.

El campus de Salvation Army en el norte de Lakeland incluye 20 unidades de refugio de emergencia y otras unidades de apartamentos para estadías más largas.

Una mujer llamada Kathryn, que no quiso compartir su apellido, ha vivido en ambas categorías de unidades desde enero. Era dueña de un taller de reparación de automóviles en otro estado cuando llegó la pandemia de COVID-19. Cuando cerró una empresa importante en su condado rural, afectó a toda la economía local.

“Estuvimos cerrados durante 12 a 14 meses y vivíamos de nuestros ahorros”, dijo.

Kathryn gastó todos sus ahorros, luego su hija adulta descubrió que tenía cáncer.

“Realmente no sabíamos a dónde ir y qué hacer”, dijo Kathryn.

En medio de todo eso, Kathryn y su familia se mudaron a Florida y fue entonces cuando recibió ayuda del Ejército de Salvación en el norte de Lakeland.

“Son realmente una gracia salvadora para mí y para muchas personas que solo necesitaban una mano amiga”, dijo.

Cortesía: Capitán Jeremy Mockabee

Esta semana, se inició la construcción de una expansión de $19,5 millones para duplicar el refugio de vivienda de emergencia de Salvation Army de 20 a 40 unidades.

“Queremos que esta sea la prioridad porque queremos satisfacer esa necesidad inmediata para no tener que rechazar a 11 familias por día”, dijo el Capitán Mockabee. “¿Va a acabar con todo? ¿Es la bala de plata? No, pero hombre, es un gran paso en la dirección correcta para nosotros”.

El proyecto también agregará 12 unidades más de estilo apartamento en las que Kathryn vive ahora.

El objetivo es tener la expansión del refugio de emergencia completada dentro del próximo año.

La organización todavía está recaudando $9.5 millones para el proyecto. Las donaciones se pueden hacer en línea .