Salvar los arrecifes: Una organización de Tampa se asocia con el público para diseñar arrecifes de coral y restaurar el medio ambiente marino

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TAMPA, Fla. (WFLA) – Los arrecifes de coral no son solo una característica bonita para mirar bajo el agua, sino que se describen como los pulmones de nuestro océano. Protegen las costas de la marejada ciclónica y la erosión actuando como una barrera y absorbiendo la energía de las olas antes de que llegue a la costa.

Los arrecifes proporcionan hábitat para más de 4.000 especies de peces, además de crear puestos de trabajo y generar miles de millones de dólares en turismo, pesca y recreación en todo el mundo.

Desafortunadamente, los arrecifes están muriendo debido a la contaminación, las fluctuaciones de la temperatura del agua y la acidificación de los océanos. Estos conducen a tasas de crecimiento más lentas, falta de reproducción y, en última instancia , eventos de blanqueamiento de los corales , que matan toda la línea de arrecifes. Entre el 30% y el 50% de los arrecifes del mundo ya han muerto.

Descripción del blanqueamiento de corales. Cortesía: NOAA

Ocean Rescue Alliance , ubicada en Tampa, está luchando para ayudar a restaurar nuestro medio ambiente marino. Están trabajando directamente con comunidades de todo el mundo implementando tecnologías innovadoras patentadas para diseñar y crear arrecifes artificiales.

Estructuras seguras para el océano en una barcaza que se colocan en el fondo del océano creando nuevos arrecifes artificiales en el sur de Florida.

Los arrecifes se construyen con materiales seguros para el océano que permiten que los corales se adhieran y crezcan, y la gente común puede ayudar a diseñarlos. Esto crea un recuerdo duradero en el fondo del océano, mejorando la conexión con el entorno submarino y ayudando a restaurarlo.

Shelby Thomas, CEO y director de investigación de Ocean Rescue Alliance, dice que están “utilizando la última y mejor tecnología, como el escaneo 3D y la realidad virtual, para poder tomar cualquier tipo de imagen o idea de tema artístico y crearla”. en un arrecife “.

“Ahora podemos crear estos sitios realmente únicos que involucren a la comunidad local y generen conciencia, pero también son muy importantes para nuestro hábitat marino”, dijo Thomas.

Un proyecto inicial se llama “1,000 sirenas” y tiene como objetivo crear un arrecife compuesto por 1,000 personas individualmente hechas a mano en sirenas.

Los arrecifes no solo proporcionan hogares para peces con estructuras grandes y pequeñas, sino que proporcionan una base saludable para el crecimiento de los corales. Trabajando con células de arrecife, están usando un “bloqueo de coral” patentado que les permite plantar muchos corales a la vez.

Un candado de coral es una pequeña pieza circular que tiene un tapón roscado en la parte inferior. Luego, las estructuras se esculpen inicialmente con cientos de receptores y luego se colocan en el fondo del océano.

Ocean Rescue Alliance se ha asociado con varias organizaciones como Florida Aquarium, Mote Marine Laboratories, Secore International y Coral Restoration Foundation con NOAA. Todos trabajan para cultivar corales en estos tapones y, cuando están listos, simplemente pueden atornillarse en su lugar en las estructuras que ya están en el océano.

Esto no solo es más seguro para el medio ambiente que pegar corales en estructuras, sino que también aumenta la eficiencia de plantarlos. Thomas dice que pueden colocar cientos de corales a la vez con este tipo de tecnología porque aprende el tiempo que lleva colocar uno.

Corales y placas preparándose para ser colocados en una estructura de arrecife usando el bloqueo de coral.

La organización está trabajando para colocar arrecifes de coral diseñados específicamente para la cultura de la zona. Por ejemplo, están trabajando en México diseñando un arrecife de temática maya. Esto proporciona a los lugareños un lugar para preservar su cultura al mismo tiempo que atrae el turismo para la pesca y especialmente para el buceo, ya que los buceadores pueden disfrutar del arrecife bellamente diseñado.

A nivel local, la organización cuenta con la aprobación y algunos fondos de los condados de Pasco y Hernando para colocar estos arrecifes. Cualquiera puede contribuir al arrecife diseñando una estructura o placa única. Las parcelas de arrecifes se pueden diseñar para dedicar o conmemorar a las familias al proporcionar un lugar de descanso duradero para las generaciones venideras y, al mismo tiempo, restaurar los ambientes marinos y traer nueva vida al área.

Para diseñar su propio arrecife, puede visitar el sitio web de Ocean Rescue Alliance .

Las posibilidades son ilimitadas, ya sea un memorial, una celebración, un logro de la vida, una placa o una estructura. Cada opción impacta directamente el apoyo a la vida marina y la restauración de corales.

Monumentos diseñados por personas que se preparan para su despliegue en un arrecife.

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