‘¿Sabes por qué hice esto?’: Los investigadores revelan lo que el ex marino les dijo después de la masacre de Lakeland

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LAKELAND, Fla. (WFLA) – Un ex infante de marina que empuñaba un arma automática inició un tiroteo temprano en la mañana en Lakeland, matando a cuatro personas, incluido un bebé dentro de su casa, dijeron las autoridades el domingo. Una persona y un niño de 11 años sobrevivieron al ataque y fueron trasladados de urgencia al hospital en estado crítico. Se dice que está en condición estable el martes por la mañana.

“Fue continuo, pop, pop, pop, pop, pop”, dijo un vecino que escuchó los disparos.

Bryan Riley, de 33 años, el presunto tirador, abrió fuego contra los agentes que respondieron antes de ser detenido. Ningún oficial resultó gravemente herido en el incidente, dijeron las autoridades.

Riley, un ex infante de marina y francotirador, había realizado giras en Irak y Afganistán y fue dado de baja con honores. Según la oficina del alguacil, Riley vivía en Brandon, a unos 30 minutos de donde ocurrió el tiroteo. Todavía no está claro por qué apuntó a la familia.

Los investigadores dicen que cuando capturaron a Riley fuera de la casa, les dijo: “Saben por qué hice esto”.

Pero dicen que no lo hacen y, de hecho, es posible que nunca se sepa por qué Riley lanzó un ataque contra una familia con la que no tenía ninguna conexión conocida, excepto que pudo haber sido un enfermo mental. La novia de Riley dijo a los investigadores que él había estado diciendo que podía comunicarse directamente con Dios.

“La gran pregunta que todos tenemos es, ‘¿Por qué?’”, Dijo el fiscal local Brian Haas después de los asesinatos del domingo. “No lo sabremos hoy o tal vez nunca”.

Riley, de 33 años, está detenido sin derecho a fianza después de la masacre del domingo por cuatro cargos de asesinato en primer grado. Durante su primera comparecencia ante el tribunal el lunes, dijo que tenía la intención de contratar a un abogado, pero se nombró a un defensor público para que lo representara hasta que lo haga.

Según el alguacil del condado de Polk, Grady Judd, Riley dijo a los interrogadores que las víctimas “suplicaron por sus vidas y yo las maté de todos modos”.

“Él es malvado en la carne”, dijo Judd. “El hecho de que tenga problemas de salud mental no significa que no sea responsable penalmente”.

Judd identificó al juez Gleason, de 40 años, como una de las víctimas. Citando una ley estatal de privacidad, Judd solo identificó a las otras víctimas como una mujer de 33 años, su hijo pequeño y la abuela del niño de 62 años. Las publicaciones de Facebook y los registros públicos muestran que Gleason estaba en una relación con Theresa Lanham y tuvieron un bebé, Jody, en mayo. La madre de Lanham, Catherine Delgado, era dueña de la propiedad y vivía allí. Gleason también tenía una hija de 11 años de una relación anterior.

Según Judd y los registros judiciales, el sábado por la noche, unas nueve horas antes del ataque, Riley detuvo su camioneta y se enfrentó a Gleason mientras cortaba el césped. Riley, que vive a 30 millas de distancia en Tampa (50 kilómetros), le dijo a Gleason que Dios lo había enviado para prevenir el suicidio de alguien llamado Amber.

Gleason y una de las otras víctimas le dijeron a Riley que nadie con ese nombre vivía allí y le pidieron que se fuera. Llamaron al 911, pero cuando llegaron las autoridades, Riley se había ido. Un agente registró el área, pero no encontró a Riley. Judd dijo que dadas las circunstancias, no se podía hacer mucho más.

“Recibimos miles de informes de personas sospechosas”, dijo Judd. “Sugerir que tenemos tiempo para detenernos y hacer una investigación de cada vehículo sospechoso no es posible. Hizo cero amenazas. Solo era un tipo que decía cosas realmente tontas “.

Riley regresó alrededor de las 4:30 am del domingo, arreglando barras luminosas para crear un camino que conduzca a la casa en lo que Judd dijo que pudo haber sido un intento de atraer a los oficiales “a una emboscada”.

Pronto comenzaron los disparos, y cuando un oficial en el área escuchó ruidos de estallido, hizo sonar la alarma y llevó a la escena a los agentes del orden público estatales y locales. Cuando llegaron, encontraron afuera a un Riley aparentemente desarmado, vestido de camuflaje, y su camioneta en llamas.

Pero Riley volvió corriendo a la casa, donde las autoridades escucharon más disparos, “un grito de mujer y un lloriqueo de bebé”, dijo Judd.

Los oficiales intentaron entrar a la casa, pero la puerta principal estaba bloqueada. Judd dijo que cuando fueron a la parte de atrás, vieron a Riley, que parecía haberse puesto una armadura de cuerpo completo.

Riley y los oficiales intercambiaron fuertes disparos, con docenas de “si no cientos de rondas” disparadas, antes de que Riley se retirara a la casa, dijo Judd.

Todo quedó en silencio, hasta que una unidad de helicópteros notó que Riley estaba saliendo, dijo el alguacil. Le habían disparado una vez y estaba dispuesto a rendirse.

Los oficiales escucharon gritos de ayuda adentro, pero no estaban seguros de si había más tiradores y temían que la casa tuviera una trampa explosiva. Aún así, un oficial se apresuró a agarrar a la niña herida, quien dijo a las autoridades que había tres personas muertas adentro.

La oficina del alguacil dijo que todos habían estado acurrucados por el miedo, con el niño muriendo en los brazos de su madre. Incluso el perro de la familia fue asesinado a tiros.

“Nunca podré dejar de ver a esa madre con ese bebé fallecido en sus brazos”, dijo Judd. “Es un horror de la mayor magnitud”.

La amiga de la familia Pansy Mincey Smith le dijo a The Ledger que vio a Gleason por última vez en el hospital poco después del nacimiento de su hijo.

“Estabas sonriendo de oreja a oreja por tu nuevo bebé, tenías ese gran oso de peluche para él. Esto es tan desgarrador ”, escribió Smith en Facebook.

Las autoridades dijeron que la novia de Riley les dijo a los investigadores que él nunca fue violento, pero que se había vuelto cada vez más errático. Ella dijo que él afirmó estar en misión de Dios, almacenando suministros para las víctimas del huracán Ida, incluidos puros por valor de $ 1,000.

El vehículo de Riley también había sido abastecido con kits de control de sangrado y otros suministros para un tiroteo, dijeron las autoridades.

Trabajaba como guardia de seguridad privado y no tenía antecedentes penales, dijo el alguacil.

Los oficiales llevaron a Riley a la cárcel con un mono blanco más tarde el domingo. Parecía abatido, inclinando la cabeza y casi sin abrir los ojos, mientras los reporteros le preguntaban por qué había matado a la familia.

“Este tipo era un héroe de guerra. Luchó por su país ”, dijo Judd. Ahora, “es un asesino a sangre fría”.

Riley les dijo a los detectives que disparó a personas en esta propiedad porque ‘Dios se lo dijo’. Se llamó a sí mismo un “tipo enfermo” y dijo que quería ir a la cárcel.

Algunos que conocían a Riley le dijeron a 8 On Your Side que nunca vieron ninguna señal de alerta, pero otros dijeron que sí.

Los vecinos de Riley en Brandon dijeron que siempre se veía agradable.

“Nada [wrong] , siempre acogedor y sus padres, [are] personas muy agradables. Simplemente, simplemente no lo sé”, dijo German Barreon.

Pero la novia de Riley dijo que recientemente notó un comportamiento preocupante.

El alguacil Grady Judd dijo que Riley sirvió en la Corporación de Marines de Estados Unidos y fue enviado a Irak y Afganistán antes de ser dado de baja con honores.

El alguacil dijo que la novia de Riley les dijo a los investigadores que sufre de trastorno de estrés postraumático y recientemente afirmó que podía hablar directamente con Dios.

El alguacil Judd nos dijo que la novia de Riley creía que su comportamiento se había vuelto cada vez más errático.

Ella dijo que él era un guardia de seguridad en una iglesia y regresó a casa diciendo que podía hablar con Dios.

Ella dijo que él salió y compró puros por valor de mil dólares para ayudar a las víctimas del huracán. Pero ella nunca lo vio actuar violentamente.

Una Unidad Forense del Sheriff del Condado de Polk permaneció en la escena el martes por la mañana cuando Christine McClarty de 8 On Your Side fue a la casa.

Miguel Rivera vive a unas casas de distancia. Le dijo a 8 On Your Side que estaba convencido de que Riley llamó a su puerta trasera momentos antes de cruzar un terreno baldío y asesinar a la familia.

“Dios bendiga a esa familia, todo lo que les pasó, yo estaba pensando en la mía. ¿Qué hubiera pasado si hubiera abierto esa puerta?” Dijo Rivera.

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