TAMPA, Fla. (WFLA) – Los rusos retuvieron a la fuerza a Kirillo Alexandrov, de 27 años, como rehén durante más de seis semanas en Ucrania, pero ahora se ha reunido con su familia en Polonia gracias a un grupo de evacuación sin fines de lucro con sede en Tampa Bay.

“La cantidad de horas de trabajo y energía que se invirtió en la recuperación de Kirillo fue enorme, pero también fue lo más difícil que hemos hecho”, dijo el cofundador de Project DYNAMO, Bryan Stern.

Después de la exfiltración de los captores rusos, Stern dijo que le dijo a Alexandrov que esta misión no terminaría hasta que viera a su madre.

“Fue extremadamente conmovedor estar allí con el hombre que salvó mi vida y mi madre, la mujer que me dio la vida”, dijo Alexandrov sobre el momento en que abrazó a su madre en Varsovia.

Las fuerzas rusas controlan la región del sur de Ucrania donde Alexandrov ha estado viviendo con su esposa y suegra ucranianas.

Cuando intentó evacuar a fines de marzo, las tropas rusas lo arrestaron por cargos criminales falsos, incluido el espionaje para el gobierno de los EE.UU.

Cada día que lo tuvieron como rehén, Alexandrov dijo que temía por su vida.

“Y me rompió de una manera que nunca pensé que podría estar arruinado”, dijo, y agregó que estaba sujeto a una “ejecución simulada”.

Project DYNAMO llamó a la misión “Detroit Lions” porque Alexandrov es de Michigan.

Stern dirigió la operación altamente peligrosa y compleja. Después de que las negociaciones se estancaron, dijo que se estaba acabando el tiempo antes de que los rusos trasladaran ilegalmente a Alexandrov a Moscú.

“Seguían moviendo el poste de la portería hacia nosotros y haciendo otros trucos”, dijo Stern. “Tuvimos una ventana de oportunidad alrededor del día de la victoria”.

Desde el interior del territorio ocupado por Rusia, el Proyecto DYNAMO atravesó una Ucrania devastada por la guerra con Alexandrov y su familia.

“Cuando Kirillo y yo cruzamos la frontera, temprano esta mañana en Polonia, fue cuando di un gran suspiro de alivio”, dijo Stern.

Con la libertad viene una gratitud inconmensurable.

“Bryan y su equipo son las personas más honorables, valientes y solidarias que he conocido en toda mi vida”, dijo Alexandrov.

Desde el comienzo de la guerra, el Proyecto DYNAMO ha rescatado a casi 700 personas, incluidos bebés recién nacidos y ancianos, durante más de 50 misiones desde las zonas más hostiles de Ucrania.

La organización financiada por donantes se formó originalmente para evacuar a los estadounidenses que quedaron atrás después de la retirada de Estados Unidos de Afganistán .