TAMPA, Fla. (WFLA) – Varias personas fueron arrestadas después de que las autoridades desmantelaron una supuesta red de robo de combustible en el condado de Hillsborough.

El alguacil del condado de Hillsborough, Chad Chronister, dijo en una conferencia de prensa el lunes que su agencia comenzó su investigación el 25 de febrero después de que dos tiendas Circle K, ubicadas en 3702 Highway 41 en Ruskin y 5004 Highway 41 en Apollo Beach, descubrieron tremendas discrepancias de combustible.

Chronister dijo que los sospechosos usaron siete camiones diferentes para robar más de $60,000 en gasolina.

El video de vigilancia mostró a los hombres acercar sus vehículos a la bomba y desbloquearla. Quitarían el dispositivo que se usa para controlar la visualización del precio y lo reemplazarían con un dispositivo casero. Luego, bombearon la gasolina en “grandes pipas” que podían contener más combustible a la vez, dijo Chronister.

La gasolina se llevó a sitios a granel cerca del Aeropuerto Internacional de Tampa y la Cárcel de Orient Road, y se vendió con descuento, según el alguacil.

“Incluso fueron conscientes del hecho de que cuando los precios de la gasolina aumentaran, aumentarían sus tarifas”, y cobraron en un punto $3 por galón para llenar un tanque, dijo Chronister.

Chronister dijo que seis sospechosos fueron arrestados. Se cree que uno huyó a Cuba. Sus nombres no fueron revelados.

Los hombres enfrentan varios cargos, que incluyen extorsión (RICO, Organizaciones Corruptas e Influenciadas por Extorsión), conspiración para cometer RICO, hurto mayor y acceso a dispositivos electrónicos sin autorización. Podrían seguir cargos adicionales.

“Definitivamente he visto vehículos extraños en el estacionamiento y un par de bombas de agua a la vez y luego fueron todas las bombas al mismo tiempo”, dijo Sarah Merwin, quien regularmente bombea gasolina en el Circle K en Ruskin.

Merwin le dijo al equipo de 8 On Your Side de WFLA que sabía que algo había estado mal durante el último mes.

“Entiendo que los tiempos son difíciles, pero estás tomando de todos, no solo para ti, así que eso me hizo retroceder”, dijo. “Incluso en este momento difícil de la pandemia y todos están luchando como están, no querrías hacer que la gente luche aún más”.

Los investigadores sospechan que los hombres pueden ser responsables de robos similares en los condados de Pasco y Hernando. También están investigando si los dueños de las propiedades donde se ubicaron los sitios masivos cometieron algún delito.

“Todos los que estamos sintiendo el aguijón, sintiendo el dolor financiero por el aumento de combustible, nos convertimos en víctimas, porque esta corporación tiene que recuperar sus pérdidas. Van a cubrir estas pérdidas distribuyéndolas entre el consumidor final”, dijo Chronister. “Así que aquí en Tampa Bay, pagaremos precios de combustible más altos porque estos ladrones vieron como una oportunidad para aprovecharse de otros en un momento en que ya estamos sintiendo el dolor financiero y la tensión del aumento que todos nosotros estamos sentimiento.”