“Quería estar con los niños” un entrenador del Condado Hillsborough celebra 50 años en la cancha de baloncesto

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CONDADO HILLSBOROUGH, Fla. (WFLA) – Apuesto a que ha escuchado la frase “El tiempo vuela cuando se está divirtiendo”. Esa frase no podría ser más cierta para un entrenador de baloncesto de la escuela secundaria, Tom Manley.

Manley es el entrenador en jefe del equipo de baloncesto masculino en Mulrennan Middle School y ha sido entrenador en el condado de Hillsborough durante 50 años.

Si bien ya no corre de un lado a otro de la cancha, el entrenador de 76 años todavía lleva el espectáculo cinco décadas después. Se enorgullece de enseñar a sus jugadores a ser lo mejor que pueden ser y parece haberlo logrado.

“Su principal objetivo es hacernos mejorar y convertirnos en mejores jugadores de baloncesto, mejores hombres”, dijo Mark Cadwallader, quien será un estudiante de primer año en Durant High School el próximo año.

“No es solo para él”, explicó Will Ligori, quien ha pasado tres temporadas con el entrenador Manley “Es para nosotros. Él trata de hacernos lo mejor que podamos ser”.

“Somos una familia”, dijo Matthew Suárez, otro de los jugadores del entrenador Manley. “Siempre ha sido una familia en la cancha”.

“Una vez que una familia, siempre una familia”, es uno de los mantras de Tom Manley, lo cual es apropiado porque tiene décadas de jugadores que ha elegido para agregar a su familia.

“Una vez que un niño juega para mí, es mío por el resto del tiempo”, dijo.

Sirvió en Vietnam y, cuando regresó a casa, inmediatamente volvió a la enseñanza. Su carrera como entrenador comenzó en Dowdell Junior High School en el condado de Hillsborough en 1970. Continuó en Tomlin Junior High School, Plant City High School, Burnett Middle School y, más recientemente, Mulrennan Middle School.

“Es confuso para mí”, admitió Manley, “y yo soy el que lo vivió”.

Aunque se saltó el año escolar 2014, Manley solía desempeñar un papel de entrenador de voleibol o fútbol americano en la temporada baja de baloncesto.

“Quería estar con los niños”, dijo. “Quería entrenar. Me encanta. Me encanta trabajar con niños de secundaria. Están en una edad en la que están tratando de definir quiénes son y, por lo tanto, cualquier ayuda que puedas brindarles para guiarlos en la dirección correcta es una ventaja “.

Uno de los jugadores afectados positivamente por el entrenador Manley lo visitó en la práctica.

“Siento que estoy volviendo a mi segunda infancia”, dijo Keith Waters, “porque todo esto se parece tanto a ayer cuando yo estaba realmente ahí afuera como ellos entrenando con el entrenador Manley”.

Waters, de 57 años, jugó para Manley cuando estaba en octavo grado en 1978. No sabía nada sobre baloncesto antes del comienzo de la temporada.

“Me tomó bajo su protección y me dijo: ‘Te voy a enseñar baloncesto’”, recordó Waters, “porque no quería jugar baloncesto, pero dije: ‘Creo que estaré bien en eso’”.

Ganaron juntos un campeonato del condado, el primero de cinco para Manley.

“Dios ha sido bueno conmigo. Me ha dado algunos atletas realmente buenos a lo largo de los años ”, dijo Manley. “Todavía amo el juego y participo en el juego a través de ellos. Soy yo jugando el juego y, como resultado, no he parado”.

Cuando decida hacer sonar el silbato en su carrera de entrenador de 50 años, lo encontrará sentado en las gradas, animando a sus exjugadores, su familia actual.

“Solo para verlos ir a los juegos y sentarse con los padres”, dijo Manley, “y simplemente amarlo, simplemente disfrutar verlos tener éxito”.

Hablé con tres de sus jugadores de la temporada pasada, Mark Cadwallader, Will Ligori, Matthew Suarez. Todos han jugado para el entrenador Manley durante varias temporadas, por lo que tienen muchas historias para compartir sobre él.

En primer lugar, les pregunté qué habían aprendido de él.

También hablaron sobre algunas de sus peculiaridades.

Todos los tenemos y el entrenador Manley no es la excepción.

Finalmente, les pregunté qué es lo que más extrañarían de su entrenador de baloncesto de la escuela secundaria. Se graduaron de Mulrennan Middle School y serán estudiantes de primer año en Durant High School el próximo año escolar.

Les gustaría continuar sus carreras de baloncesto en el nivel de la escuela secundaria y, gracias al entrenador Manley, ingresarán a esas pruebas con una base excepcional.

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