¿Qué pasará con los niños en cuidado temporal de la Bahía de Tampa ahora que el estado cortó los lazos con Eckerd Connects?

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TAMPA, Fla. (WFLA) – ¿Qué les espera a los niños que están en cuidado temporal en la Bahía de Tampa ahora que varios condados han cortado lazos con la empresa que fue contratada para brindar servicios de cuidado temporal en toda Florida?

Eckerd Connects y el Departamento de Niños y Familias de Florida (DCF) anunciaron el lunes que los contratos de la compañía con los condados de Pasco, Pinellas y Hillsborough no se renovarán cuando expiren. Los acuerdos en Pasco y Pinellas expirarán el 31 de diciembre. En un comunicado, DCF informó que no renovaría esos contratos. Eckerd agregó que planea llevar a cabo su contrato en el condado de Hillsborough hasta que expire el 30 de junio de 2022.

Ahora la gran pregunta es: ¿quién se hará cargo de los niños que están en el sistema de cuidado temporal en el área de la Bahía de Tampa?

Durante años, 8 On Your Side ha expuesto problemas con Eckerd Connects, incluidos los niños que duermen solos en oficinas, en lugar de hogares de acogida, y los niños que pasan horas sentados en automóviles en los estacionamientos de Wawa esperando camas de acogida.

“Eckerd había estado bajo planes de acción correctiva en ambos lados de la bahía durante mucho tiempo”, dijo Robin Rosenberg, subdirector de Children First.

Los líderes comunitarios están pidiendo al DCF que renueve el sistema de cuidado de crianza temporal.

“La esperanza es que el DCF tenga un plan para entrar con una administración sólida y darle un giro al sistema”, dijo Rosenberg.

La Junta de Niños del Condado de Hillsborough supervisa algunos de los fondos que recibe Eckerd.

“Estamos realmente en una crisis, así que 60 días pasarán rápidamente”, dijo la directora ejecutiva Kelley Parris.

Parris quiere un enfoque más comunitario para ayudar a reunir a los niños con sus familias.

“Necesitamos los departamentos de policía, los departamentos del alguacil, el sistema escolar es un actor tan importante, la comunidad de violencia doméstica, la comunidad que sirve al abuso de sustancias”, dijo. “Todos tienen que trabajar juntos para encontrar algunas respuestas a esto”.

Parris también cree que se necesita más responsabilidad.

“Esta es una situación desgarradora para mí, porque cuando el sistema daña a los niños tanto como lo hace la familia abusiva. ¿Cómo es que pasa eso en Estados Unidos?”, dijo Parris.

8 On Your Side se acercó a DCF para obtener comentarios sobre esta historia, pero la agencia aún no ha respondido.

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