CONDADO DE PINELLAS, Fla. (WFLA) – Un proyecto de ley de Florida presentado el 19 de diciembre busca dedicar una parte de la I-275 en el condado de Pinellas al alguacil adjunto Michael Hartwick, quien murió mientras estaba de servicio en septiembre de 2022.

El proyecto de ley, presentado bajo la HB 63, designaría un tramo de la I-275 en el condado de Pinellas como la Carretera Conmemorativa del Alguacil Adjunto Michael Hartwick.

El martes, el proyecto de ley, patrocinado por la representante Linda Chaney (R-Distrito 61), pasó por el Subcomité de Construcción y Transporte de la Cámara.

Si se otorga la aprobación final, la designación entraría en vigencia a partir del 1 de julio de 2023.

El diputado Hartwick, un padre de 51 años, trabajaba en un detalle de tráfico en una zona de construcción cuando fue golpeado por un cargador frontal con un montacargas. El alguacil del condado de Pinellas, Bob Gualtieri, dijo que el cargador frontal, que se usaba para levantar barreras de concreto, viajaba a unas 20 mph cuando golpeó al agente.

Hartwick murió instantáneamente.

La oficina del alguacil del condado de Pinellas dijo que el operador del montacargas, luego identificado como Juan Ariel Molina Salles, de 32 años, estaba ilegalmente en el país en el momento del incidente.

Los agentes dijeron que Salles continuó conduciendo alrededor de un cuarto de milla antes de detenerse en un área de estacionamiento, salir del vehículo y huir a pie. A Salles se le negó previamente la entrada a los EE.UU. por parte de la Patrulla Fronteriza en la frontera entre EE.UU. y México y fue enviado de regreso.

“Regresó por la frontera de Texas, está aquí ilegalmente y ha estado aquí en el área de Tampa Bay desde marzo de este año”, dijo Gualtieri en el momento del arresto del hombre.

Molina-Salles admitió haber huido porque temía haber matado a Hartwick. Según el alguacil Gualtieri, Salles no tenía licencia de conducir y no debería haber estado conduciendo ni trabajando en el país.