TAMPA, Fla. (WFLA) – Project DYNAMO ha respondido a muchas llamadas de ayuda después de la retirada de Estados Unidos de Afganistán y la invasión rusa de Ucrania.

Ahora, la organización sin fines de lucro formada por veteranos militares se está intensificando en casa después del huracán Ian.

El cofundador de Project DYNAMO, Bryan Stern, dijo que las experiencias en el extranjero los prepararon para responder a este desastre natural, pero señaló que esta misión de rescate tenía el desafío adicional de lidiar con condiciones peligrosas en el agua.

“Un buen amigo mío en el Departamento de Bomberos de Sanibel dice que nuestros botes fueron los primeros en el agua”, dijo Stern.

En los últimos 13 meses, la organización sin fines de lucro con sede en Tampa ha evacuado a miles de personas por tierra y aire desde Afganistán y Ucrania.

“Hemos hecho muchas cosas en nuestras carreras militares en el agua, pero nunca como DYNAMO”, dijo Stern. “El entorno marítimo es un entorno hostil para operar con seguridad”.

Stern dijo que la destrucción en las islas de barrera en el suroeste de Florida se asemeja a una zona de guerra.

“Me he ocupado de edificios volados y edificios derrumbados”, dijo. “Cómo se aplanaron es un poco diferente. Viento y agua versus misiles de crucero”.

(Project Dynamo)

Con la comunicación cortada, Stern dijo que amigos y familiares con seres queridos varados en las islas solicitaron ayuda a través de projectdynamo.org.

“Muy rápido”, dijo Stern. “Creé un portal de registro para el huracán Ian como Ucrania, como Afganistán”.

En siete días, DYNAMO ha rescatado entre 40 y 50 sobrevivientes del huracán Ian. Stern dijo que varios de ellos son frágiles y ancianos.

“Hemos tenido muchos de estos preciados momentos de alivio”, dijo Stern.

Luego están los muchos rescates de animales, como una operación el miércoles denominada “Arca de Noé”. DYNAMO salvó un santuario de aves raras en la isla de Sanibel perteneciente a una familia que perdió casi todo.

“Si podemos aliviar un poco ese dolor citando cita tras cita rescatando 275 pájaros en cien jaulas y eso alivia un poco esta catástrofe para ellos”, dijo Stern, “estoy muy feliz de hacerlo”.

Stern dijo que, en muchos sentidos, los evacuados que han rescatado en el extranjero no son diferentes de los que están aquí en casa.

“Hablando con una familia que perdió su hogar, cuyas pertenencias se reducen a una bolsa de compras, he tenido esa conversación mucho este año y ahora la estoy teniendo en Florida”, dijo Stern.

Stern regresó a su casa en Tampa el jueves. Dijo que una semana después de la recuperación del huracán Ian, está sorprendido de que no haya habido una respuesta militar más grande.

Stern y su equipo de Project DYNAMO, financiado por donantes, continúan planificando operaciones en Afganistán, Ucrania y el suroeste de Florida.