TARPON SPRINGS, Fla. (WFLA) – Un tribunal federal emitió una orden de restricción temporal en una clínica de manejo del dolor de Tarpon Springs vinculada a varias acusaciones penales.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos dijo que Phoenix Medical Management Care Centers Inc., sus empleados y un médico tendrán prohibido “administrar, dispensar o distribuir cualquier sustancia controlada, incluida la emisión de recetas para opioides” luego de los arrestos del exgerente Christopher Ferguson y la pediatra Dra. Vivián Herrero.

En enero, Christopher Ferguson fue arrestado por un cargo de extorsión luego de que lo acusaran de ofrecer “arreglar” el examen de detección de drogas positivo de una mujer a cambio de favores sexuales. Más tarde fue acusado de cinco cargos de extorsión y dos cargos de intento de agresión sexual que involucraron a otras cinco víctimas.

Las autoridades dijeron que Ferguson controló el protocolo que debería haber sido manejado por un médico con licencia, que incluía pruebas de drogas y etiquetar a los pacientes como de alto riesgo.

El viernes, Herrero fue acusada de cargos accesorios después de que supuestamente ayudó al exgerente al presentarse como un médico que trata el dolor y recetarles opioides mientras Ferguson controlaba su atención, según los informes del arresto.

Los informes dijeron que varias víctimas le mostraron a Herrero grabaciones de la mala conducta de Ferguson y pruebas negativas de drogas de otros laboratorios, pero el médico supuestamente permitió que continuara la extorsión.

Una denuncia federal no sellada también mencionó que dos pacientes murieron poco después de que Herrero les recetara opioides, y la toxicidad de las drogas supuestamente fue un factor en sus muertes.

“Las clínicas médicas que facilitan el uso ilegal de opioides y otras sustancias controladas no pueden continuar operando”, dijo el Fiscal General Adjunto Principal Brian Boynton de la División Civil del Departamento de Justicia. “El Departamento de Justicia utilizará todas las herramientas disponibles para detener la distribución ilegal de medicamentos recetados potencialmente peligrosos”.

La denuncia penal también alegó que la clínica trabajaba con médicos no calificados y que Christopher Ferguson fue condenado anteriormente por cargos estatales de tráfico de drogas.

Además de las acusaciones penales, el documento pedía sanciones civiles y prohibiciones permanentes para todos los acusados, incluida la esposa de Christopher Ferguson, Patricia Ferguson, quien continuó dirigiendo la clínica.