ST. PETERSBURG, Fla. (WFLA) – A dos maestros de Saint Petersburg se les atribuye el descubrimiento de “fósiles raros de la Edad del Hielo” que descubrieron mientras buceaban en aguas locales, según un comunicado de prensa de la Academia Admiral Farragut.

Los maestros Rick Cochrane y Henry Sadler estaban “encantados” de descubrir una mandíbula y colmillos de mastodontes que una vez habitaron América del Norte y Central durante el Mioceno tardío o el Plioceno tardío hasta su extinción hace unos 10,000 a 11,000 años.

“Periódicamente se descubren restos de fósiles de mastodontes, pero [los huesos de mandíbula] completos, especialmente los colmillos que están así de completos, son extremadamente raros”, dijo la academia.

“Pasamos años buscando cosas como esta”, dijo Sadler. “Muchos cazadores de fósiles pasan toda su vida sin siquiera ver un diente de mastodonte, y mucho menos una mandíbula completa”.

Sin embargo, esta no es la primera contribución científicamente significativa del dúo a la comunidad. Sadler y Cochrane han donado fósiles al Museo de Historia Natural de Florida en el pasado. Además de su último descubrimiento, la pareja descubrió una mandíbula de mamut y un enorme hueso de pata de mamut que exhiben en sus aulas para usar como material didáctico.

“La mejor parte de recolectar fósiles es compartirlos con estudiantes entusiastas, y es como revivir el descubrimiento cada vez”, dijo Cochrane. “Más importante aún, encuentro que el factor sorpresa de un fósil tan grande es tan impactante para mis estudiantes en la Academia Admiral Farragut”.

Cochrane dijo que se dedica una cantidad significativa de investigación y planificación a la búsqueda de fósiles raros, “pero cuando finalmente hacemos un gran descubrimiento, sigue siendo un shock, que a menudo nos deja incrédulos por un período de tiempo”, dijo.