Proceso de subasta por contrato en la ciudad de Temple Terrace esta bajo investigación luego de que los documentos alegan ‘irregularidades’

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TEMPLE TERRACE, Fla. (WFLA) – Una solicitud de registros públicos de 8 On Your Side reveló un contrato para convertir una cancha de ráquetbol de Temple Terrace en un espacio para el deporte de pickleball de rápido crecimiento y aún más rápido ha dejado al administrador de la ciudad en un aprieto .

El proyecto que salió a licitación alrededor del primer día del año no requirió la aprobación del consejo de la ciudad según la ordenanza de la ciudad, ya que su valor era menos de $ 25,000.

Pero ahora el consejo está involucrado después de que una carta anónima enviada a la concejal recién elegida Meredith Abel acusó al administrador de la ciudad, Charles Stephenson, de permitir que un contratista sin licencia obtuviera el proyecto.

Abel se dirigió al consejo sobre los reclamos durante la reunión de la semana pasada.

“Tengo información para compartir con el consejo sobre algunas presuntas irregularidades que creo que merece la pena investigar”, dijo Abel.

Abel leyó la carta para dejarla registrada, diciendo que la decisión se basó en la recomendación de un abogado de la ciudad.

Según Abel, la carta alega que Stephenson falsificó documentos vinculados al contrato que le otorgó al contratista sin licencia. Abel dijo que varios de los que se dice que eran documentos de la ciudad le fueron enviados junto con la carta.

Stephenson parecía dispuesto a defenderse durante la reunión hasta que intervino el alcalde Andy Ross.

“Charles, Charles. Ten cuidado”, dijo Ross. “Por favor, relájate. Toma un respiro”.

Stephenson siguió el consejo de Ross y guardó silencio, saliendo de las cámaras del consejo poco tiempo después.

El administrador de la ciudad, cuyo contrato en 2018 comenzó en $ 144,000 al año, no ha respondido a nuestras solicitudes de comentarios.

Nuestra solicitud de registros para la carta y otros documentos de respaldo se cumplió con una nota que dice que “los documentos de investigación están exentos”. Los estatutos de Florida impiden que se soliciten documentos cuando están involucrados en una investigación criminal.

Ross no respondió a las solicitudes de comentarios y no indicó qué agencia está investigando las acusaciones.

“Haremos una investigación objetiva y exhaustiva”, dijo Ross durante la reunión.

La moción de Abel de poner a Stephenson en licencia administrativa con sueldo fue apoyada por la concejal Cheri Donohue, pero la moción falló por tres votos contra dos.

Cuando fue contactada por 8 On Your Side, Abel dijo que no podía comentar sobre la investigación en curso.

Según la carta, el contratista autorizado DWJ Development Inc. figuraba como contratista en un documento de la ciudad, pero 383 Construction LLC fue la compañía a la que la ciudad pagó $ 16,000 por el proyecto que se completó en febrero.

383 Construction no es un contratista con licencia, de acuerdo con la carta y una búsqueda en las Regulaciones del Departamento de Negocios y Profesiones de Florida.

DWJ Development no ha respondido a una solicitud de comentarios y las llamadas telefónicas al número que figura en la lista del propietario de 383 Construction no fueron respondidas.

Stephenson fue acusado de poner su nombre como contratista en el aviso de inicio (NOC), decía la carta. (Un NOC indica cuándo comienza un proyecto e incluye información sobre quién está involucrado en un proyecto de construcción).

Moreno Industrial Services, otro contratista mencionado en la carta, es uno de los contratistas con licencia que ofertó por el trabajo pero no lo obtuvo.

Una empleada de esa empresa dijo que la ciudad le pidió a la empresa que hiciera una oferta, pero que ella no recordaba cuál era la oferta. Recordó que sabía que sería alto porque se le pidió a la compañía que “llevara a cuestas” la oferta del contrato de pickleball a un contrato municipal existente.

Ella dijo que el costo del concreto en el otro contrato era más alto que el precio potencial del proyecto Temple Terrace que requería un mayor volumen de material.

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