Preguntas frecuentes sobre la marea roja: lo que debe saber sobre el impacto de la floración en la bahía de Tampa

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TAMPA, Fla. (WFLA) – La marea roja está de regreso a lo largo de la costa del Golfo de Florida, según la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida. Con los recuerdos de una floración severa hace varios años que aún persisten, junto con las preocupaciones recientes sobre una brecha de aguas residuales en Piney Point en el condado de Manatee, las personas que viven a lo largo de la costa están preocupadas.

Si es nuevo en Florida o no recuerda la floración de 2018, esto es lo que debe saber sobre la marea roja:

¿Qué es la marea roja?

La FWC describe la marea roja, también conocida como floración de algas nocivas , como una concentración de algas microscópicas más alta de lo normal. Una floración ocurre cuando hay grandes concentraciones de células, que pueden decolorar el agua, haciéndola rojiza o marrón.

La especie que causa la mayoría de las mareas rojas en Florida y el Golfo de México es Karenia brevis o K. brevis.

¿Con qué frecuencia ocurren las mareas rojas y cuánto duran?

Las mareas rojas ocurren naturalmente en Florida. Según la FWC, “K. brevis se encuentra durante todo el año en concentraciones de fondo de 1.000 células por litro o menos”. Las floraciones ocurren en el Golfo de México casi todos los años y generalmente ocurren a fines del verano o principios del otoño.

La FWC dice que la mayoría de las floraciones duran entre tres y cinco meses, pero algunas pueden persistir más de un año.

¿Qué le hace la marea roja a la vida marina?

K. brevis produce brevetoxinas que son capaces de matar peces y otras especies marinas , así como aves. Las muertes de peces pueden ser un impacto notable de una floración y son rastreadas por la FWC.

“Las mareas rojas también pueden provocar la muerte de invertebrados, incluidos camarones, esponjas, erizos de mar, cangrejos y ciertos mariscos”, dice la FWC en su sitio web. “En la mayoría de los casos, no está claro si la muerte de invertebrados ocurre debido a la exposición a toxinas o las condiciones de bajo oxígeno que resultan de las floraciones”.

La FWC explica que la muerte masiva de aves también es común durante una marea roja porque las aves comen peces y crustáceos contaminados.

Los delfines y manatíes también pueden verse afectados por la marea roja .

¿Puede la marea roja dañar a los humanos?

Las brevetoxinas producidas por la marea roja pueden causar irritación respiratoria o ocular . Según la FWC, eso se debe a que las toxinas se transmiten por el aire cuando la acción de las olas abre las células. La FWC advierte que la marea roja puede causar “enfermedades graves” a las personas que ya padecen afecciones respiratorias graves o crónicas como enfisema o asma.

Se está llevando a cabo un estudio en el Instituto Roskamp en Sarasota para examinar si la marea roja tiene algún tipo de impacto a largo plazo en los seres humanos.

¿Puedo nadar en agua afectada por la marea roja?

Según la FWC, la mayoría de la gente estará bien nadando. Sin embargo, la marea roja puede causar la muerte de peces y no debes nadar cerca de peces muertos porque pueden estar asociados con bacterias dañinas, dicen los expertos.

Si bien la mayoría de las personas deberían estar bien para nadar durante una floración, la FWC dice que algunos pueden sufrir irritación de la piel, ardor en los ojos o irritación respiratoria.

“Use el sentido común”, aconseja la FWC. “Si es particularmente susceptible a la irritación de los productos vegetales, evite un área con una marea roja. Si experimenta irritación, salga del agua y lávese bien”.

¿Puedo comer mariscos durante la floración de la marea roja?

Los seres humanos pueden sufrir una intoxicación neurotóxica por mariscos si comen mariscos, como almejas, ostras o mejillones, que están contaminados con brevetoxinas, que no tienen sabor, olor ni color y no pueden destruirse con la cocción. Es por eso que la recolección de mariscos en áreas reguladas está prohibida durante las floraciones de la marea roja.

“El pescado es seguro para comer siempre que se capture vivo y solo se coma el músculo”, dice la FWC en su sitio web. “El músculo de los crustáceos, incluidos el cangrejo, el camarón y la langosta, no se ve afectado por las toxinas de la marea roja y se puede comer”.

La FWC agrega que los mariscos comprados en las tiendas, así como los mariscos que se sirven en los restaurantes, son seguros para comer porque el gobierno los supervisa para garantizar su seguridad y, por lo general, no se cosechan localmente. Si se cosechan localmente, la FWC dice que los mariscos se analizan para detectar las toxinas de la marea roja antes de venderlos.

Los peces de aleta locales también son seguros para comer durante la floración de la marea roja, siempre que estén fileteados, dice la FWC.

“Aunque las toxinas pueden acumularse en las entrañas del pescado, estas áreas se eliminan cuando el pescado se filetea”, explica el sitio de FWC. “Sin embargo, nunca es una buena idea comer animales muertos o angustiados, especialmente en un área de marea roja, porque la razón del comportamiento extraño o la muerte del animal no se puede conocer con certeza”.

¿Cómo puedo saber si una playa se ve afectada por la marea roja?

La FWC rastrea la marea roja durante todo el año y libera muestras de agua con regularidad que se hacen públicas en línea. Puede encontrar los últimos ocho días de muestreo en un mapa interactivo en el sitio web de la comisión . Se publica una actualización del estado de la marea roja en el sitio web de la FWC todos los miércoles y viernes.

El Laboratorio Marino Mote también monitorea las condiciones de la playa y tiene un mapa interactivo configurado en línea que puede verificar antes de salir.

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