Por supuesta codicia: agentes inmobiliarios del área de Tampa ocultaron ofertas para duplicar su comisión

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TARPON SPRINGS, Fla. (WFLA) – Dos agentes inmobiliarios de Coldwell Banker están acusados en una demanda por ocultar ofertas de compradores a favor de ofertas que les permitían cobrar todas las comisiones en sus transacciones.

Una investigación de 8 On Your Side sobre la venta de $4.5 millones de dólares de una mansión de Bird Key llevó a otro comprador descontento a presentar afirmaciones de que su oferta por una casa en Tarpon Springs nunca se presentó al vendedor.

En el ámbito inmobiliario, representar al vendedor y al comprador en una transacción se denomina double ending o “doble final” y no es ilegal en muchos estados.

Según la ley de Florida, un agente de transacciones no tiene responsabilidades fiduciarias con el broker y el vendedor, pero debe tratar con ellos de manera honesta y justa y debe presentar todas las ofertas.

En el acuerdo de Tarpon Springs, los documentos judiciales indican que el posible comprador Michael Nadhenry ofreció $297,911 por una ejecución hipotecaria en Big Base Lake Drive en 2015, pero luego descubrió que se vendió por alrededor de $17,000 menos. El agente que cotiza en la bolsa, Mark Kimball, dijo que presentó todas las ofertas, según documentos judiciales.

El abogado de Nadhenry, Benjamin Hillard, dijo que no hay pruebas del reclamo de Kimball y agregó que una moción de Coldwell Banker para desestimar indica que la firma de corretaje afirma que “sus agentes pueden efectivamente negarse a presentar ofertas” de agentes que no trabajan para Coldwell Banker. El agente de Nadhenry trabajaba para Keller Williams.

Hillard, también agente licenciado de bienes raíces, insiste en que la ley es clara.

“Deben enviarse todas las ofertas”, dijo Hillard. “Esos deberes rigen a todas las partes”.

Ni Kimball ni su abogado respondieron a una solicitud de comentarios, pero en un comunicado, el portavoz de Coldwell Banker, Roni Boyles, dijo que la firma “espera que todos sus agentes afiliados actúen con la mayor integridad y en cumplimiento de todas las leyes aplicables”.

“Esta demanda, que se presentó hace más de cinco años, no tiene mérito y estamos seguros de que Coldwell Banker y el Sr. Kimball serán reivindicados”, dijo Boyles. “No podemos hacer más comentarios mientras el litigio está pendiente”.

Hillard culpó del plazo de cinco años de la denuncia a las demoras causadas por el impacto de Covid-19 en el sistema judicial y la muerte del primer abogado de Nadhenry.

Esta disputa de Bird Key involucra otro conjunto de acusaciones contra Coldwell Banker y el agente inmobiliario del área de Sarasota, Roger Pettingell.

El comprador potencial Barry Cohen ofreció $500,000 por encima del precio de venta de $4.5 millones, según su demanda que afirma que descubrió que su oferta no se presentó después de hablar con el propietario Thomas Davenport.

“Fui al vecindario”, recordó Cohen. “Estaba paseando a su perro y hablamos”.

Pettingell “abogó” por la oferta del postor ganador, llamándola la “más limpia” y ganó alrededor de $276,000 al cobrar el seis por ciento de la comisión, según la demanda de Cohen.

Davenport también está demandando a Pettingell y Coldwell Banker.

“Roger y Coldwell Banker Realty creen que las acusaciones en su contra no tienen ningún mérito”, dijo Boyles en un comunicado sobre las afirmaciones de Cohen y Davenport.

Los demandantes en ambos casos dijeron que esperan que sus demandas sean una advertencia para compradores, vendedores y la acelerada y vibrante industria inmobiliaria.

“Hay muchas personas de las que se pueden aprovechar en un momento en el que es fundamental que se les trate de manera justa y profesional”, dijo Cohen.

El residente de Massachusetts presentó una queja infructuosa ante el Departamento de Regulación Comercial y Profesional de Florida. A Cohen se le dijo en una carta que “no hay evidencias suficientes en este momento para comprobar” que Pettingell violó la ley estatal de licencias de bienes raíces.

La carta decía que Cohen podría volver a presentar su queja “si se obtiene una sentencia civil derivada de tratos fraudulentos y deshonestos”.

Hillard dijo que si bien hay dos demandas activas que alegan reclamos de ofertas ocultas, “sospecha” que sucede mucho.

“Los compradores y vendedores deben hacer un seguimiento con preguntas si sospechan que las ofertas no se enviaron. Eso es realmente todo lo que pueden hacer”, dijo Hillard. “Eso es lo que sucedió en ambos casos”.

Hillard también sugirió que los compradores y vendedores deberían examinar minuciosamente a los agentes antes de aceptar trabajar con ellos.

“Utilice a alguien que conozca y en quien confíe, tal vez alguien que se le haya recomendado”, dijo Hillard. “Es un primer paso importante. Cuando hay varias ofertas en su propiedad, es muy fácil retener una oferta y es posible que nunca se dé cuenta de que sucedió”.

Ni Kimball ni Pettingell han respondido a las solicitudes de comentarios. Las audiencias sobre los dos casos están programadas tentativamente para principios del próximo año.

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