TAMPA, Fla. (WFLA) – Un nuevo y sorprendente monumento en la sede del Distrito 1 de la Policía de Tampa sirve como un poderoso tributo a algunos de los héroes más venerados del área de la Bahía de Tampa.

Es una nueva escultura de león titulada “TOMANDO UNA POSTURA” dedicada a los 32 oficiales de policía de Tampa que murieron en el cumplimiento de su deber.

“Nos ponemos este uniforme todos los días y salimos a servir a la comunidad con la intención de ir a casa con nuestra familia por la noche”, dijo la alcaldesa Jane Castor, exjefa de TPD.

El oficial de policía maestro Jesse Madsen nunca llegó a casa con su esposa y sus tres hijos el 9 de marzo de 2021. Su último acto con el uniforme de la policía de Tampa fue desviar su patrulla hacia el camino de un conductor en sentido contrario en la I-275.

“No puedo pensar en una acción que defina a nuestros oficiales de policía más que esa decisión de una fracción de segundo”, dijo el alcalde Castor.

El artista Dominique Martinez hizo la escultura del león con partes reutilizadas del coche patrulla de Madsen.

“Ir al lote de incautación de Adamo Drive y literalmente cortar el vehículo y rescatar lo que podamos está incrustado en esta pieza”, dijo Martínez en la inauguración de la escultura el martes por la mañana.

La jefa del Departamento de Policía de Tampa, Mary O’Connor, dijo que la escultura del león de seis pies de alto es el tributo más apropiado para Madsen.

“Un pequeño reflejo de su fuerza, su entusiasmo inigualable por la vida y su enorme corazón que muchos solo podrían describir como si tuviera el corazón de un león”, dijo O’Connor.

Inspirado por la historia de Madsen, el empresario de Tampa Steven Rogai estableció una fundación que recaudó el dinero para construir este monumento que resistirá la prueba del tiempo.

“Quiero que todos los oficiales y hombres y mujeres condecorados que se pongan este uniforme vengan a este jardín y disfruten y se consuelen”, dijo Rogai, “y no quiero que sea un lugar para llorar. Quiero que sea un lugar para regocijarse”.

Además de partes del vehículo policial de Madsen, el escultor usó 125 armas de fuego fuera de servicio para crear la escultura del león.