SARASOTA, Fla. — La temporada de apareamiento de los manatíes ya está en desarrollo y no es raro ver a los animales durante el proceso.

“Parece un desastre en el agua. Parecen animales en apuros, sin embargo, es bastante natural”, dijo Lauren Brandkamp, del Clearwater Marine Aquarium.

“Son animales increíbles, así que entiendo completamente el deseo de querer estar cerca de ellos y sentirse conectado y simplemente ver algo increíble en la naturaleza”, agregó Brandkamp.

Eso es exactamente lo que debe hacer si se encuentra con un manatí, obsérvelo, pero no lo toque.

La policía de Sarasota publicó fotos de manatíes apareándose cerca de South Lido Beach el domingo por la tarde. Dijeron que algunas personas intentaron tocarlos.

“Queremos asegurarnos de que no estamos tratando de empujar a los animales, tratar de acariciarlos, acosarlos o nadar con ellos. Las hembras están estresadas”, dijo la policía.

Brandkamp le dijo al equipo de 8 On Your Side que estos animales están protegidos por la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

“Actualmente están experimentando un evento de mortalidad inusual aquí en Florida, por lo que es muy importante que nos aseguremos de que estos animales estén protegidos y puedan aparearse y reproducirse”, dijo Brandkamp.

Aunque las personas pueden causar daño a los manatíes, no lastiman a los humanos.

“Son muy, muy musculosos. Tienen un remo que es extremadamente poderoso y si se vuelven poderosos o se alejan nadando rápidamente, ese remo puede ser como un murciélago gigante que se te viene encima”, dijo Brandkamp.

De nuevo, deja que la naturaleza siga su curso.