¿Podríamos finalmente tener servicio de tren de alta velocidad entre Tampa y Orlando?

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CONDADO DE POLK, Florida (WFLA) – Un servicio ferroviario de alta velocidad muy discutido pero nunca realizado entre Tampa y Orlando finalmente puede ser más que un sueño, dijo un comisionado del condado de Polk.

“Estamos mucho más cerca hoy que nunca, así que no podemos dejar pasar esta oportunidad”, dijo el comisionado George Lindsey.

Lindsey apoya un plan de Brightline, un servicio ferroviario de propiedad privada, para expandir los servicios de Orlando a Tampa con, idealmente, una parada en el condado de Polk.

Brightline se refiere al proyecto como “El proyecto ferroviario interurbano de pasajeros de mayor velocidad de Tampa a Orlando”.

Es una idea que se ha filtrado en Florida Central durante mucho tiempo.

“Cada vez que podemos ampliar la variedad y el tipo de transporte a través del condado de Polk es un beneficio para todos nuestros ciudadanos”, dijo Lindsey.

Brightline está construyendo una ruta desde West Palm Beach a Orlando, que conectará el sur de Florida y el centro de Florida con trenes de alta velocidad.

Las velocidades pueden alcanzar hasta 125 millas por hora.

Está previsto que comience a funcionar el próximo año, según Brightline.

Para extenderse a Tampa, Brightline planea apalancar $15.9 millones en fondos privados además de $31.8 en fondos a través del programa de subvenciones discrecionales Consolidated Rail Infrastructure and Safety Improvements (“CRISI”).

“Brightline siempre ha buscado conectar el estado de Florida con un tren interurbano moderno y ecológico. Nuestros planes de expandirnos a Tampa crearán empleos y generarán un impacto económico mientras se integran en los sistemas públicos con el objetivo de conectar a los huéspedes con las personas y los lugares a los que desean ir. Nuestra prioridad es construir conexiones significativas con la región más poblada del estado”, escribió un portavoz de Brightline en un comunicado.

“Los dólares del sector privado detrás de esto es un elemento que no ha sido parte de la conversación en los últimos años”, dijo.

Los comisionados del condado votarán el martes sobre un borrador final de una carta que se enviará al secretario de Transporte de los Estados Unidos, Pete Buttigieg, en apoyo de los planes de Brightline.

La carta pasaría a formar parte de la solicitud de subvención federal.

En él, dice que se espera que Florida Central crezca en 3 millones de personas en los próximos 10 años.

La I-4 es la única carretera principal que une Tampa y Orlando y se considera la carretera más mortífera del país.

La infame congestión del tráfico está empeorando, dicen los conductores.

“Es demasiado. Ni siquiera sé de qué otra manera decirlo. Se tarda mucho más en llegar a Orlando que antes”, dijo Marcy Riggar, quien vive en Lakeland.

“Yo no salgo nunca. Pero me encantaría poder salir más allá. Amo Tampa, simplemente no me encanta conducir, así que tomaría el tren de inmediato ”, dijo Rachel Campbell, quien vive en Lakeland.

Las rutas preferidas incluyen la alineación con las carreteras existentes.

“Se basa en la idea de utilizar los corredores de transporte existentes y los sistemas de infraestructura in situ existentes para ayudar a acelerar la construcción, reducir los costos y reducir los impactos ambientales”, dijo Mike Reininger, director ejecutivo de Brightline Holdings, durante una conferencia de prensa en Orlando a principios de este año. .

Si se selecciona para la subvención federal, el proyecto completaría la fase de ingeniería preliminar y allanaría el camino para un inicio más rápido del diseño final y la construcción, según el borrador de la carta que están considerando los funcionarios del condado.

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