Pilas de yeso, agua y desechos: Lo que significa la fuga de Piney Point para Tampa Bay

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CONDADO MANATEE, Fla. (WFLA) – Un desastre ambiental se avecina en el horizonte al este de la Bahía de Tampa a medida que una pila de yeso fosforado en Piney Point gotea , lo que amenaza con contaminar los suministros de agua locales.

Se ha declarado un estado de emergencia local y se ha emitido una orden de evacuación ya que se deben drenar cientos de millones de galones de agua altamente contaminada para evitar una catástrofe. Pero, ¿qué significa todo esto para las personas que viven en el área de Tampa Bay?

¿Qué es una pila de yeso fosforado y por qué es importante?

Desde 2015, Estados Unidos ha sido el tercer mayor productor de fosforita, una roca rica en fosfato utilizada en la producción de fertilizantes.

Según el Servicio Geológico de EE. UU., En 2019 , Florida y Carolina del Norte produjeron más del 75% de la producción nacional total de roca fosfórica con pentóxido de fósforo, el “producto comercializable” utilizado en fertilizantes y materias primas.

El yeso fosforado es el residuo radiactivo que queda durante la extracción de fosfato , que se forma como un subproducto de la producción de fertilizantes, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Los desechos creados durante la producción de fertilizantes se almacenan en grandes pilas o pilas. Sin embargo, los funcionarios del condado de Manatee han dejado en claro que el depósito que actualmente tiene una fuga contiene agua salada mixta con niveles elevados de nutrientes y es ácida.

“Obviamente, no preferiría nadar en él. Hay un poco de amoníaco, pero … no estamos hablando de nada con radiación o altos niveles de metales pesados ni nada de eso”, dijo el administrador interino del condado de Manatee. Scott Hopes.

En Florida, actualmente hay 27 pilas en todo el estado. Los funcionarios estatales dicen que solo nueve están activos. Solo una de las minas activas se encuentra en el norte de Florida.

De las pilas en Florida, 22 de ellas están ubicadas alrededor del área de la Bahía de Tampa o en los condados que bordean la región, principalmente en Bone Valley, que contiene partes de los condados de Hardee, Hillsborough, Manatee y Polk . La mayoría de las minas activas de Florida se encuentran en Bone Valley.

(Mapa publicado por el Departamento de Protección Ambiental de Florida)

El impacto ambiental de las fugas de yeso fosforado y cómo puede dañar la economía local

En el condado de Manatee, la pila de fosfoyeso de la antigua planta de fosfato de Piney Point tiene una fuga.

La planta de Piney Point, cerrada en 2001, todavía es propiedad y está mantenida por HRK Holdings. El Departamento de Protección Ambiental de Florida dice que la compañía todavía está trabajando para prevenir la fuga. El 1 de abril de 2021, la Comisión del Condado de Manatee declaró un estado de emergencia local debido a un desgarro del revestimiento en el sitio.

En 2016, se abrió un sumidero en el condado de Polk, Florida, que dañó una pila de fosfoyeso. El sumidero provocó que aproximadamente 215 millones de galones de agua radiactiva contaminada se vieran en un acuífero local.

La fuga actual en el condado de Manatee tiene el potencial de hacer más que solo dañar el suministro de agua potable en las ciudades. Brian Rosegger, el propietario de Lost Coast Oyster Company, le dijo a 8 On Your Side en una cobertura anterior que le preocupa que la fuga provoque una floración de algas o una posible marea roja , lo que podría cerrar su negocio.

El liderazgo del condado continúa proporcionando actualizaciones sobre la instalación de Piney Point y sus problemas de fugas en curso, especialmente con respecto a los efectos de la escorrentía de aguas pluviales.

Si bien el agua descargada de Piney Point actualmente “cumple con los estándares de calidad del agua para aguas marinas con la excepción de pH, fósforo total, nitrógeno total y nitrógeno amoniacal total”, el personal del FDEP todavía monitorea la calidad del agua diariamente, según funcionarios estatales.

Además, el estado ha publicado una línea de tiempo de eventos, aclarando las descargas que están ocurriendo en Piney Point:

En un esfuerzo por prevenir descargas incontroladas que resultarían en daño ambiental, el DEP emitió una Orden de Emergencia requiriendo a HRK tomar acción inmediata e implementar los pasos necesarios para asegurar la integridad del sistema. Esta autorización incluye la liberación de descargas controladas.

Para ser claros, la autorización del departamento para las descargas controladas no es una autorización general. La Orden final de emergencia solo autoriza descargas en la cantidad necesaria para garantizar la estabilización.

El propósito de estas descargas controladas es evitar la acumulación de presión en el sistema. Tal exceso de presión podría causar descargas incontroladas de agua de mar mezclada en agua dulce y también socavar la integridad estructural del sistema de gestión del agua en el sitio.

Anoche, las descargas controladas aliviaron la presión lo suficiente como para detener temporalmente las descargas incontroladas en Piney Point Creek. Se distribuyó un aviso de la Oficina de Vigilancia del Estado con respecto a este evento, y no incluía la palabra “arroyo” al identificar Piney Point Creek, lo que hizo que muchos creyeran que todas las descargas habían cesado, lo cual no es el caso. Más tarde, las descargas incontroladas se reanudaron en Piney Point Creek, pero a un volumen reducido. Este estado sigue siendo el caso en este momento y el DEP continúa supervisando la respuesta de HRK en el sitio para resolver este problema.

Aparte de esto, una fuga separada en la tubería que conduce a Port Manatee pausó las descargas controladas hasta que se pudieran realizar las reparaciones. Ayer por la noche, estas filtraciones fueron reparadas y las descargas controladas se reanudaron esta tarde en un esfuerzo por continuar aliviando la presión y manteniendo la integridad estructural.

Declaración del Departamento de Protección Ambiental de Florida

Además, el DEP dice que “se observó una fuga de filtración en la pared este del área de contención de NGS Sur. Esta agua es la misma agua de mar mezclada en el embalse. Estas descargas están actualmente contenidas en el sistema de aguas pluviales revestido en el sitio. en el lugar y en coordinación con el condado de Manatee para brindar asistencia con un bloqueo diseñado del paisaje natural para detener la fuga y contener el sistema “.

Soluciones potenciales y un juego de espera mientras los funcionarios trabajan para contener la fuga

El representante estadounidense Vern Buchanan, republicano por Florida, que representa al condado de Manatee y partes de los condados de Hillsborough y Sarasota, intervino sobre la fuga en curso y la calificó de desastre potencial.

Buchanan apoyó una propuesta de “inyección de pozo profundo” para eliminar los desechos líquidos en el área en el futuro, pero el proceso tomaría de tres a cinco años. Su tweet dice que la Comisión del Condado de Manatee también votó 6-1 a favor del concepto.

El 2 de abril, los residentes cercanos a la planta recibieron un aviso para evacuar el área debido a una “inminente liberación incontrolada de aguas residuales”.

8 On Your Side está siguiendo de cerca la situación en Piney Point a medida que continúa desarrollándose. Vuelva a consultar para obtener actualizaciones adicionales.

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April 24 2021 08:00 am

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