‘Peligro constante’: el receptor de la instalación de Piney Point analiza el pozo profundo, el cronograma y el costo del cierre

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Courtesy: Center for Biological Diversity

CONDADO MANATEE, Fla. (WFLA) – Aproximadamente 1.7 millones de galones de agua han sido transportados en camiones desde Piney Point durante las últimas tres semanas, pero el volumen en la chimenea sur que se rompió ha aumentado en aproximadamente 5 millones de galones durante ese tiempo.

La gestión de los niveles en todas las pilas de la extinta planta de fertilizantes es una gran preocupación para Herb Donica, quien fue designado hace dos semanas como receptor de la instalación por un juez del condado de Manatee.

“Es imposible mantenerse al día con la lluvia”, dijo Donica.

Según el Departamento de Protección Ambiental, la chimenea sur tenía 271 millones de galones hasta el jueves. Donica dijo que se estima que hay 500 millones de galones en todas las estanterías de la planta, pero la que se abrió a fines de marzo es el foco.

“Es un peligro constante”, dijo Donica. “Dado que el revestimiento se soltó, eso significa que el revestimiento podría ir a cualquier parte de la pila”.

La brecha de abril provocó la decisión del DEP de liberar 215 millones de galones de agua acumulada en la bahía, alimentando la marea roja, según muchos críticos.

La historia de Donica con Piney Point se remonta a 20 años. El abogado de Tampa trabajó en el caso de quiebra que involucraba al ex propietario, Mulberry Corporation. El cierre del archivo de cinco subsidiarias de Mulberry duró aproximadamente 15 años e incluyó la venta de Piney Point al propietario actual HRK Holdings, LLC.

El actual acreedor prendario Fortress 2020 y DEP habían presentado las mociones solicitando un síndico y el nombre de Donica surgió como alguien que conocía los entresijos torturados de Piney Point.

Fortress 2020 también nombró a DEP en su declaración de quiebra contra HRK, pero en la moción para un síndico están del mismo lado y las partes acordaron con Donica.

“Estaba familiarizado con DEP y algunas de las personas que estaban allí en ese entonces, todavía están allí”, dijo Donica. “Ellos sintieron que con mi experiencia podía ayudar a llevar el balón a la línea de meta”.

Donica dijo que sus buenos amigos pensaban que estaba loco por aceptar el trabajo, pero cerrar la monstruosidad tóxica era algo en lo que había pensado desde el caso de quiebra.

“No respondo al DEP. Solo respondo al tribunal”. Donica dijo: “En este momento, solo somos yo y las pilas. Es una especie de trabajo solitario”.

Donica dijo que el problema a corto plazo es administrar el nivel del agua y garantizar que existan planes de seguridad en caso de otra emergencia.

La solución propuesta a largo plazo es un pozo de 3,500 pies de profundidad que se encuentra actualmente en el proceso de obtención de permisos del DEP.

Donica admite que se opuso al pozo en el pasado, pero dijo que cambió de opinión después de examinar el permiso y otras investigaciones.

Dijo que sabe que hay críticos entre los grupos ambientalistas locales y nacionales.

“Siempre les pregunto cuál es la alternativa?” Dijo Donica. “Por supuesto que es un mal plan, [but] ¿cuál es tu plan?”

Si se aprueba, el tiempo estimado para perforar el pozo es de aproximadamente un año, pero Donica espera que se pueda acelerar. Una vez que las pilas se deshidraten a una velocidad de hasta 2 millones de galones por día, serán demolidas.

Donica está en proceso de armar un presupuesto.

“No tengo un número todavía. No tengo una chequera abierta”, dijo Donica. “Si no gastamos el dinero ahora, será mucho más tarde, una vez que el daño esté hecho”.

Donica espera que para el otoño de 2026, Piney Point no sea más que un mal recuerdo.

“La gente no se alegrará cuando escuche nuestro marco de tiempo, pero hay que hacerlo bien”, explicó Donica. “Lo único seguro en mi mente es que vamos a tener otra brecha en la pared lateral si simplemente decimos que no vamos a hacer nada”.

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