BRADENTON, Fla. (WFLA) – Un hombre de Bradenton que ya era sospechoso en un caso sin resolver de 2014 fue arrestado nuevamente por un asesinato que ocurrió en 2006, dicen los agentes.

La Oficina del Sheriff del Condado de Manatee dijo que Pedro “Pedico” García, de 40 años, fue acusado del asesinato de Guadalupe Vela, quien entonces tenía 21 años.

El 25 de junio de 2006, Vela tuvo una discusión con García en el Santa Fe Bar and Grill en el 830 301 Boulevard East.

Según los agentes, García era miembro de la pandilla East Side Crip, que era rival de la pandilla de Vela.

La discusión entre los dos hombres continuó hasta que ambos se fueron en diferentes direcciones.

Sin embargo, los dos hombres se volverían a encontrar cuando Vela fue a la casa de un familiar en 33rd Avenue East. Allí, la discusión continuó hasta que se convirtió en una balacera, según la oficina del alguacil.

Los agentes dijeron que García le disparó a Vela dos veces en la espalda mientras la víctima huía, matándolo en el patio trasero de la casa.

Los investigadores encontraron casquillos de bala de 9 mm gastados en la carretera, pero en ese momento, el posible testigo del tiroteo no quiso hablar con los agentes.

Sin embargo, en octubre de 2006, los agentes detuvieron a García por una infracción de tránsito en 9th Avenue West en Bradenton, lo que los llevó a encontrar una pistola de 9 mm en su automóvil.

La oficina del alguacil arrestó al pandillero por un cargo de posesión de un arma de fuego por parte de un delincuente convicto, y aunque el Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida vinculó el arma a la escena del crimen con pruebas de balística, se determinó que las rondas que mataron a Vela eran de otra pistola

A lo largo de los años, los detectives recopilaron declaraciones de varios testigos que alegaron que García habló sobre matar a Vela.

Sin embargo, no sería hasta julio de 2021 que un preso se presentaría y diría que fue testigo de un tiroteo.

“El verano pasado, los detectives se enteraron de que García, mientras estaba en la cárcel del condado de Manatee en 2015, le confió a otro recluso que él mató a Vela, brindando detalles muy específicos de esa noche y la escena del crimen”, dijo la oficina del alguacil. “En julio de 2021, los detectives entrevistaron a un preso en la Institución Correccional de Wakulla quien también confirmó haber visto a García dispararle a Vela”.

El 9 de enero de 2023, los detectives obtuvieron una orden de arresto para García, quien ya estaba en libertad bajo fianza después de que fue arrestado en junio de 2022 por el asesinato sin resolver de Samuel Conde en 2014. Según la oficina del alguacil, el asesinato de Conde no estaba relacionado con la muerte de Vela.

Los detectives dijeron que creen que García puede ser responsable de otros crímenes violentos sin resolver que ocurrieron desde principios hasta mediados de la década de 2000.

“Se insta a cualquier persona con información sobre Pedro “Pedico” García a comunicarse con la Oficina del Sheriff del Condado de Manatee al (941) 747-3011, o permanecer en el anonimato y ser elegible para una recompensa de hasta $3,000, llame a Manatee Crime Stoppers al 866-634-TIPS o visite www.ManateeCrimeStoppers.com”, dijo la oficina del alguacil.