Organización del condado de Pinellas ayuda con viviendas asequibles, bancos de alimentos y abuso doméstico

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CLEARWATER, Florida (WFLA) – “Hope Villages of America, Inc.” está brindando ayuda a las personas necesitadas en el condado de Pinellas, desde proporcionar ayuda a los bancos de alimentos locales, hasta ayudar a las personas que enfrentan la violencia doméstica y a otras personas en el condado de Pinellas que se encuentran sin hogar o que necesitan una vivienda asequible.

Anteriormente conocida como “RCS Pinellas”, la organización sin fines de lucro se estableció en 1967 “cuando un total de 15 congregaciones de diferentes religiones y etnias se unieron para brindar ayuda a los necesitados”, según el sitio web de la organización.

Kirk Ray Smith es el actual presidente y director ejecutivo de Hope Villages of America y le apasiona cumplir con su misión, aunque solo lleva cinco años al mando.

Le dijo a WFLA que la organización sin fines de lucro apoya a más de 80 bancos de alimentos y despensas en todo el condado de Pinellas, incluidos algunos incluso en campus universitarios.

“Una cosa que no entiendo es el hambre … Por alguna razón, parece que no puedo concentrarme en el hambre en Estados Unidos”, dijo.

La organización sin fines de lucro también tiene el objetivo de mantener unidas a las familias sin hogar. Según Smith, la mayoría de los refugios “no te aceptan” si tienes un hijo.

La organización también financia una casa segura para mujeres y niños que enfrentan un peligro inmediato de violencia doméstica. Se proporciona una lista de recursos para hombres que necesitan ayuda con problemas de violencia doméstica.

Para que las familias se recuperen, Hope Villages of America también ayuda con viviendas asequibles en la ciudad de Clearwater. Smith explicó que trabajan con la ciudad para proporcionar vales para que las familias puedan “comprar” un lugar para vivir. Las familias a menudo pagan hasta el 30 por ciento de sus ingresos, y Hope Villages of America cubrirá el resto del costo a través de ese programa de cupones y la recaudación de fondos.

“Creo que soy Hope Villages, soy un ejemplo de cada persona a la que servimos. Aunque nunca he estado sin hogar, sé lo que es sentirse abandonado, sentirse abandonado, olvidado “, dijo Smith sobre sus propias experiencias.

Él cree que las experiencias de una persona son lo que la impulsa.

“Así que le digo a la gente todo el tiempo, no tengo un trabajo, tengo un propósito”, dijo.

Smith también habló sobre ser visible en la comunidad negra para que los niños pequeños se inspiren en él.

“Sé que cuando los niños negros de color, las niñas negras de color, cuando me ven, ven una oportunidad. Ya sabes, ‘tú también puedes hacerlo'”, dijo Smith. “Quiero que los jóvenes me vean sentado en esta silla y digan, ‘hombre, si un idiota puede hacerlo, yo también’. Porque no soy diferente a ellos “.

Al igual que muchas organizaciones sin fines de lucro, Hope Villages of America sufrió durante la pandemia de coronavirus, ya que dependen en gran medida de los voluntarios. A través de la lucha, Smith mantiene la esperanza y espera que el mundo haya aprendido algo a lo largo de esta pandemia.

“Una cosa que espero, es que la gente tenga, si no simpatía, al menos empatía, y entienda que todos estamos a 30 segundos, 30 minutos, en algunos casos a 30 horas o 30 días de nuestra realidad donde estamos no podemos alimentar a nuestras familias “, dijo.” Cuando veas un BMW en nuestro banco de alimentos, durante la pandemia, eso te despertará “.

El sitio web Hope Villages of America ofrece la posibilidad de donar , así como oportunidades de voluntariado. El sitio web afirma que los coordinadores de campañas de recolección de alimentos y artículos “siempre son necesarios”.

Para ayudar, los interesados pueden enviar un correo electrónico a voluner@hopevillagesofamerica.org.

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