Pastor y entrenador escolar de baloncesto entre los 79 arrestados en la operación de tráfico de personas en el condado Hillsborough

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CONDADO DE HILLSBOROUGH, Florida (WFLA) – La Oficina del Sheriff del Condado de Hillsborough anunció el jueves que más de 70 hombres fueron arrestados como parte de una operación de una semana de duración destinada a combatir la trata de personas.

La “Operación Takedown” tuvo lugar del 30 de marzo al 9 de abril, antes de WrestleMania, y es la segunda operación de tráfico de personas realizada por la oficina del alguacil este año antes de un evento comunitario a gran escala.

El alguacil Chad Chronister dijo que los detectives fueron encubiertos y realizaron operaciones de chat, hotel y prostitutas que llevaron a los arrestos.

Entre los arrestados se encuentran Earnest Benjamin, de 39 años, pastor local de Breath of Life Worship Church en Tampa, y Christopher Ray, de 39 años, entrenador de baloncesto de la escuela secundaria para niñas en Land O’Lakes High School.

“Ambos hombres, miembros de confianza y venerados de nuestra comunidad, fueron arrestados por solicitar a otro que se dedicara a la prostitución”, dijo Chronister.

Earnest Benjamin (left), Christopher Ray (right) — Hillsborough County Sheriff’s Office

Durante la conferencia de prensa del jueves por la mañana, Chronister también mencionó que Benjamin recibió dos cargos de contribuir a la delincuencia o dependencia de un niño porque tenía a sus dos hijos pequeños en el automóvil mientras “solicitaba a alguien por los actos de comercio sexual”.

Jason Brooks, de Tampa, de 44 años, y Jamel Muldrew, de Houston, Texas, de 32 años, también fueron arrestados por cargos de trata de personas. Los agentes dicen que Brooks fue arrestado después de responder a un anuncio de prostitución señuelo. Creía que iba a pagar por tener sexo con una chica de 17 años.

Según la oficina del alguacil, Muldrew había estado transportando a una niña de 17 años con el único propósito de realizar actos sexuales comerciales. Además de su único cargo de trata de personas, Muldrew enfrenta cargos de transporte para la prostitución y de obtener apoyo de las ganancias de la prostitución.

El alguacil Chronister dijo que también se encontraron dos víctimas adicionales como resultado de la operación. Selah Freedom ofreció apoyo a las víctimas de la trata de personas.

“Esta operación ayudó a rescatar a tres mujeres de los peligros de la trata de personas”, dijo Chronister. “Desafortunadamente, lo único malo de este número es que sabemos que hay más víctimas. Quiero recordarles a todos que si ven algo, digan algo. Al denunciar a cualquier persona que crea que puede ser víctima de estos atroces crímenes, podría estar salvando una vida “.

Rusty Harden, de 41 años, de Tampa, que es un delincuente sexual registrado, también fue arrestado por múltiples cargos de delitos graves después de que envió mensajes explícitos y fotos a un detective encubierto que creía que era una niña de 14 años, dicen los agentes.

Rusty Harden — Hillsborough County Sheriff’s Office

Según la oficina del alguacil, Harden viajó a pie para encontrarse con un “menor”, solo para ser recibido por los detectives. Fue uno de los cuatro hombres que enfrentaron un cargo de viajar para encontrarse con un menor después de usar servicios / dispositivos para solicitar ciertos actos ilegales.

Las oficinas del alguacil de los condados de Orange, Pasco y St. Johns ayudaron a los agentes del condado de Hillsborough con los 79 arrestos. El Departamento de Policía de Lakeland y el Departamento de Policía de Cape Coral también realizaron arrestos durante la “Operación Takedown”.

Puede denunciar una sospecha de trata de personas llamando a la línea directa nacional de trata de personas al 1-888-373-7888.

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