TAMPA, Fla. (WFLA) – Se ha confirmado que al menos nueve personas han fallecido hasta el momento a causa del huracán Ian, según informes.

La Oficina del Alguacil del condado de Sarasota dijo que dos muertes fueron confirmadas a causa del huracán Ian.

WBBH, afiliada de NBC, informó que los funcionarios del condado de Charlotte confirmaron al menos seis muertes relacionadas con la tormenta.

WESH en Orlando informó una muerte en el condado de Volusia de un hombre de 72 años que salió durante la tormenta para vaciar su piscina.

Ian, ahora debilitado a tormenta tropical, tocó tierra cerca de Cayo Costa, Florida, el miércoles por la tarde, provocando poderosos vientos huracanados de categoría 4, lluvia y marejadas a las puertas de millones. Muchas comunidades costeras permanecieron bajo varias pulgadas de agua de la inundación el jueves y muchas más se quedaron sin electricidad.

Las autoridades de todo el suroeste de Florida saldrán a la carretera el jueves en las comunidades azotadas por el enorme huracán Ian para evaluar los daños, limpiar los escombros y responder a las llamadas de ayuda mientras millones de floridanos permanecen refugiados en el lugar.

Los videos e imágenes comenzaron a aparecer el miércoles, cuando la pared del ojo de Ian se abrió camino hacia la costa, mostrando daños devastadores e inundaciones increíblemente peligrosas.

“Los impactos de esta tormenta son históricos y el daño causado ha sido histórico”, dijo el gobernador Ron DeSantis en una conferencia de prensa el jueves por la mañana.

El gobernador dijo que se desplegaron equipos en toda la región el jueves por la mañana para comenzar los esfuerzos de rescate. No se indicó el número oficial de muertos durante la sesión informativa, pero el gobernador aclaró un comentario hecho por el alguacil del condado de Lee, quien dijo que probablemente hubo cientos de muertes.

“Nada de eso está confirmado. Creo que lo que es eso es que hubo llamadas al 911 para personas que decían: ‘oye, el agua está subiendo en mi casa, voy a subir al ático, pero estoy realmente preocupado’, dijo DeSantis. “Por supuesto, esas personas ahora serán revisadas y creo que tendrán más claridad al respecto en el próximo día, ya que podrán ir a esos lugares para determinar si las personas necesitan servicios o pueden ser rescatados.”

El gobernador dijo que hay dos muertes “no confirmadas”, lo que significa que las autoridades no saben si las muertes están relacionadas con la tormenta.

“Nuestra suposición es probable, y básicamente, FDLE [Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida] hará esa evaluación y luego se informará”, dijo.

Las autoridades están instando a las personas en las áreas afectadas por la tormenta a evitar salir por ahora hasta que las cuadrillas puedan evaluar los daños.

“Por favor, no se apresure a salir y piense que puede viajar por las carreteras”, dijo Andy Fossa, director de Manejo de Emergencias del Condado de Pasco. “Habrá escombros, líneas eléctricas caídas y daños estructurales en algunas estructuras”.

Fossa dijo que si los residentes deben salir, se les insta a tener extrema precaución antes de aventurarse a salir.

“Muchas lesiones y muertes ocurren después de la tormenta debido a este tipo de acciones”, agregó Fossa.