Norwegian Cruises desafía la ley de vacunas para pasajeros de Florida

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The Norwegian Epic cruise ship arrives at the Port of Miami in Miami Wednesday, July 7, 2010. The new Norwegian Cruise Line megaliner will call the Port of Miami home. (AP Photo/Lynne Sladky)

SAN PETERSBURGO, Florida (AP) – Norwegian Cruise Line solicitó el viernes a un juez federal que bloquee una ley de Florida que prohíbe a las compañías de cruceros exigir que los pasajeros muestren prueba escrita de la vacunación contra el coronavirus antes de abordar un barco.

Norwegian sostiene que la prohibición del “pasaporte de vacunas”, promulgada en mayo por el gobernador republicano Ron DeSantis, pone en peligro la salud y seguridad de los pasajeros y la tripulación y es una infracción inconstitucional de la garantía de libertad de expresión de la Primera Enmienda, entre otras cosas.

El abogado noruego Derek Shaffer le dijo a la jueza de distrito estadounidense Kathleen Williams durante una audiencia remota que el requisito de vacunación para sus pasajeros es especialmente necesario, ya que Florida ha experimentado recientemente un fuerte aumento en los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones.

“Da miedo lo que está sucediendo en Florida. Florida es un punto de acceso ”, dijo Shaffer. “Todo lo que hacemos es tratar de proteger a nuestro personal y pasajeros”.

La demanda nombra al Cirujano General del estado Scott Rivkees, quien dirige el Departamento de Salud de Florida. El fiscal del estado, Pete Patterson, dijo que el objetivo de la ley es prevenir la discriminación contra los pasajeros que no se vacunan.

“No se puede discriminar a los clientes por su negativa a brindarle información”, dijo Patterson. “Si no fuera por esta ley, aquí se requeriría un pasaporte de vacunas para subir a un crucero”.

Williams no se pronunció de inmediato el viernes sobre la solicitud de Norwegian de una orden judicial temporal para detener la aplicación de la ley. Las violaciones de la ley podrían generar una multa de $5,000 por pasajero, lo que, según Shaffer, causaría a la compañía un “daño irreparable”.

“Esta ley debería ser fatal a su llegada”, dijo Shaffer, y agregó que la Legislatura y el gobernador buscaban principalmente “sumar puntos políticos” en el acalorado debate nacional sobre la vacunación contra el coronavirus.

La audiencia se produce cuando el Tribunal de Apelaciones del 11 ° Circuito de EE. UU. Está considerando la validez de las reglas de las líneas de cruceros adoptadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La corte de apelaciones confirmó recientemente la decisión de un juez de Tampa, aclamada por DeSantis, que convirtió las reglas de los CDC sobre cómo reanudar la navegación en crucero en pautas en lugar de requisitos.

Norwegian, con sede en Miami, opera 28 cruceros en todo el mundo, pero solo los que abordan en los puertos de Florida se ven afectados por la ley estatal de pasaportes de vacunas. Una vez que los barcos salen de las aguas de Florida, la ley ya no se aplica. Sin embargo, muchos destinos de cruceros tienen sus propios requisitos de vacunación para que los pasajeros desembarquen.

Norwegian está planeando un crucero el 15 de agosto desde Florida bajo su política de prueba de vacunación. Si la ley que prohíbe esa política permanece en vigor, la compañía dijo que el barco no zarpará, y Norwegian también ha amenazado con abandonar Florida por completo por este tema.

“En pocas palabras, (Norwegian) no puede navegar según lo planeado a menos y hasta que la prohibición de Florida ceda”, dijo la compañía en documentos judiciales. “No existe un sustituto adecuado para la prueba documental cuando se trata de maximizar la seguridad a bordo”.

Otras líneas de cruceros, incluidas Carnival y Royal Caribbean, ya han comenzado sus viajes desde Florida con una variedad de políticas con respecto a la vacunación COVID-19.

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