TALLAHASSEE, Fla. (WFLA) – La 24a ceremonia anual del Día de los Niños Desaparecidos reunió a personas de toda Florida fuera de la capital del estado el lunes.

Más de 25,000 incidentes de niños desaparecidos fueron reportados a las agencias de aplicación de la ley de Florida el año pasado.

El lunes marcó un momento para recordar a los que siguen desaparecidos, incluido un niño de Clearwater que desapareció hace 22 años.

“Todavía estamos avanzando para encontrar a esos niños, sin importar si han crecido hasta los 22 o 30 años, pueden estar por ahí”, dijo el comisionado del Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida, Mark Glass.

Zachary Bernhardt es uno de esos niños que hoy cumpliría 30 años. Tenía solo 8 años cuando desapareció de un complejo de apartamentos en Clearwater. El domingo se cumplieron veintidós años desde su desaparición.

“Siendo el 11 de septiembre ayer, han pasado 22 años. Ha sido muy difícil”, dijo Billie-Joe Jiménez, la tía de Bernhardt.

La policía de Clearwater dice que la madre de Zachary llamó el 11 de septiembre del año 2000 para denunciar su desaparición justo antes de las 5 a.m.

“Emocionalmente ha afectado a toda nuestra familia”, dijo Jiménez.

La familia de Bernhardt ha asistido a la ceremonia durante más de dos décadas y dice que todavía no ha perdido la esperanza.

“Lo amamos. Lo extrañamos. Queremos que vuelva a casa. Todavía estamos aquí. Seguimos buscándote activamente. Nunca hemos perdido la esperanza y nunca lo haremos, y él volverá a casa”, dijo Jiménez.

Se emitieron 10 alertas Amber este año y Zachary, actualmente, tiene la Alerta Amber de mayor duración en el estado.

“Cuando escuche esas alertas en su área, écheles un vistazo, no apague esa alerta en su teléfono. Puede que seas tú quien salve a ese niño”, dijo Glass.

El caso de desaparición de Bernhardt está actualmente abierto. Si sabe algo sobre lo que le pasó, llame a la policía de Clearwater.