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NHL adopta el formato de playoffs de 24 equipos si logra reanudar su temporada

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Gary Bettman

FILE – In this May 27, 2019, file photo, NHL Commissioner Gary Bettman speaks to the media before Game 1 of the NHL hockey Stanley Cup Finals between the St. Louis Blues and the Boston Bruins, in Boston. The NHL is one step closer to returning. Bettman unveiled a 24-team straight to playoffs format the league will use if it can clear the other hurdles to resume its season. Under the plan approved last week by players and agreed to by the NHL, the top four teams in each conference will play for seeding while the other 16 face off in best-of-five series to determine the field to vie for the Stanley Cup .(AP Photo/Charles Krupa, File)

(AP / WFLA) – La NHL anunció el martes que abandonará el resto de la temporada regular e irá directamente a los playoffs con 24 equipos en lugar de 16 si puede reanudar sus juegos.

El comisionado Gary Bettman dijo que la decisión no es una garantía de que los juegos volverán. La NHL y la Asociación de Jugadores de la NHL aún deben resolver los protocolos de salud y seguridad y resolver otros problemas , incluido dónde jugar.

Sin embargo, la eliminación de un formato representa un progreso significativo, ya que los deportes mundiales se cerraron básicamente en marzo cuando el brote de coronavirus se convirtió en una pandemia. Bettman ha dicho que el objetivo siempre ha sido jugar de nuevo y otorgar la Copa Stanley, pero los detalles siguen siendo inciertos y no hay un calendario anunciado de ningún tipo.

A principios de esta semana, la liga y la NHLPA emitieron protocolos extensos una vez que los jugadores pueden regresar a sus instalaciones. Incluyen un máximo de seis jugadores en el hielo a la vez, sin contacto y sin entrenadores para entrenamientos voluntarios. Los equipos en algún momento probablemente celebrarían campamentos de reentrenamiento de tres semanas.

En lugar de limitar la persecución de la Copa a los 16 equipos habituales que califican para los playoffs, la liga y los jugadores acordaron expandir el campo a 24 de sus 31 equipos debido a las circunstancias inusuales.

Eso significa que los jugadores de los Montreal Canadiens siguen vivos a pesar de estar a nueve puntos de un lugar en los playoffs cuando el hockey se detuvo el 12 de marzo. Pero no todos los equipos tendrán el mismo camino hacia el trofeo histórico del hockey.

Los cuatro mejores equipos de cada conferencia clasificados por porcentaje de puntos: Boston, Tampa Bay, Washington y Filadelfia en el este y St. Louis, Colorado, Las Vegas y Dallas en el oeste, jugarán torneos de todos contra todos para determinar la clasificación.

Los 16 equipos restantes se sembrarán por conferencia, estableciendo la mejor serie de cinco en el Este del No. 5 Pittsburgh vs. No. 12 Montreal, No. 6 Carolina vs. No. 11 New York Rangers, No. 7 New Islanders de York vs. No. 10 Florida y No. 8 Toronto vs. No. 9 Columbus. En Occidente, sería el No. 5 Edmonton vs. No. 12 Chicago, No. 6 Nashville vs. No. 11 Arizona, No. 7 Vancouver vs. No. 10 Minnesota y No. 8 Calgary vs. No. 9 Winnipeg .

Se espera que esos juegos se jueguen sin fanáticos en algunos lugares. La liga aún no ha determinado esos sitios, aunque se creía que Edmonton, Alberta, Columbus, Ohio, Toronto y Las Vegas estaban entre las posibilidades.

Bettman no incluyó a Tampa en las ciudades consideradas.

“No es fácil lograr que todos participen en los diferentes países, los jugadores, los equipos que estuvieron en los playoffs, los equipos que pueden no estar en los playoffs y lograr que todo esté acordado con el sindicato”, dijo el dueño de Buffalo Sabres, Kim Pegula. La Prensa Asociada. “Incluso para que terminemos la temporada y premiemos (la Copa Stanley), sé que se trabajó mucho. Pero sé lo importante que fue para nuestros jugadores, nuestros fanáticos, nuestra liga asegurarnos de que concluyamos “.

La decisión de cancelar los 189 juegos de temporada regular que no se jugaron termina la temporada para Buffalo, Nueva Jersey, Anaheim, Los Ángeles, San José, Ottawa y Detroit.

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