ST. PETERSBURG, Fla. (WFLA) – Lo que comenzó como una investigación sobre un robo reportado en una casa de St. Petersburg se convirtió en una investigación de negligencia infantil, según el Departamento de Policía de St. Petersburg.

Ashley Limardo, vocera del departamento de policía, dice que cuatro niños irrumpieron en un apartamento en 37th Street South el sábado por la tarde. El dueño de la casa llamó a la policía.

“El vecino estaba como, ‘oye, tengo estos cuatro niños que entraron a mi casa, y tenían hambre y comieron’ y luego llegaron los oficiales y les preguntaron, ‘¿dónde está tu casa?'”, explicó Limardo. “Y se dieron cuenta de que no podían entrar”.

Los oficiales descubrieron que los niños habían sido dejados afuera del apartamento donde vivían, a solo unas pocas puertas del apartamento al que entraron. El informe del arresto dice que estuvieron sin comida, agua o un teléfono para pedir ayuda durante “un período de tiempo desconocido”. Irrumpieron en el apartamento del vecino para robar comida, agua y jugo, agrega el informe.

Los oficiales que respondieron a la escena comenzaron a tocar la puerta del apartamento de donde los niños fueron expulsados.

“Tocaban, tocaban, tocaban y nadie respondía. Eventualmente, la persona, una señora Whitfield, salió”, dijo Limardo. “Lo que hizo fue gritarles a los niños por tocar la puerta”.

La mujer, Dartavia Whitfield, de 31 años, que también se hace llamar Dartavia Durant, ahora enfrenta cuatro cargos de negligencia infantil. La policía no reveló su relación con los niños, pero dicen que ella era responsable de vigilarlos.

Según el informe del arresto, Whitfield llegó a casa alrededor de las 3 p.m. del sábado después de beber con amigos y se quedó dormida viendo la televisión. Admitió a los detectives que cerró la puerta con llave para que los niños no entraran y salieran constantemente del apartamento y dijo que “los deja entrar cuando llaman y piden agua o comida”.

Elaine Seay vive al otro lado de la calle de Whitfield. Dice que no es raro que los niños llamen a su puerta.

“Los niños solían venir aquí pidiendo agua y cosas así, y yo les daba agua y sándwiches, y cosas así”, dijo Seay. “Es triste que esto haya sucedido”.

Whitfiled trabaja para la ciudad de St. Petersburg como secretaria en el departamento de bienes raíces de la ciudad. Los agentes la liberaron de la cárcel del condado de Pinellas la madrugada del domingo después de que pagara una fianza de $20,000.