LAND O’ LAKES, Fla. (WFLA) — Fue un día histórico en la batalla contra el cáncer en Florida, cuando Moffitt Cancer Center comenzó la construcción de su nuevo campus en el condado de Pasco.

“Esta instalación”, dijo el Dr. Patrick Hwu. “Al que llamamos ‘Speros’, que significa ‘ayuda’, es nuestra mayor expansión hasta la fecha con Moffitt Cancer Center”.

El CEO de Moffitt dijo que la ubicación fue clave para su decisión.

“Este es el lugar de más rápido crecimiento del estado”, explicó Hwu. “Ya tenemos un tercio de nuestros empleados viviendo en el condado, y creemos que será un recurso para todo el estado y todo el país”.

El campus de 775 acres lleva el nombre del Comisionado de Agricultura y expresidente del Senado de Florida, Wilton Simpson. En comparación, el campus Magnolia original de Moffitt tiene solo 25 acres. Moffitt dice que el campus se parecerá más a una ciudad médica, de hecho, más grande que la propia ciudad de Tampa.

“La cantidad de vidas que se van a salvar aquí”, dijo Simpson. “Y la investigación que se llevará a cabo aquí es de clase mundial”.

El campus tendrá 16 millones de pies cuadrados de laboratorio, oficina, fabricación y espacio clínico en más de 140 edificios nuevos en el sitio, con un costo de alrededor de $ 1.6 mil millones.

El proyecto comenzó a abrirse paso en la legislatura hace seis años, planificado para 400 o 500 acres. Rápidamente creció a partir de ahí, y hay más espacio alrededor del campus para un mayor desarrollo. Solo se desarrollarán alrededor de 500 acres; los otros 275 se reservarán para la conservación ambiental.

“Aquí se crearán miles de empleos, pero estaremos curando el cáncer”, dijo Simpson. “Las familias podrán mantener a sus seres queridos mucho más tiempo y disfrutar de sus vidas, y eso es lo que esperamos”.

Hwu dijo que los primeros pacientes llegarán en unos dos años, que la construcción comenzará a finales de este año y terminará en 2028 para la primera fase.

“Sucederán muchas cosas en los próximos dos años”, dijo Hwu. “Pero creo que durante la próxima década, este será uno de los parques de ciencias de la vida más importantes del mundo”.