NORTH PORT, Fla. (WFLA) – El huracán Ian pasó hace mucho tiempo en el condado de Sarasota, pero muchos residentes aún sienten sus impactos. Además de los extensos daños causados por el viento, la pérdida de energía y el servicio celular irregular, los residentes de North Port están lidiando con el aumento de las inundaciones días después de la tormenta.

Junto con los socios regionales, los funcionarios de la ciudad pasaron innumerables horas el viernes realizando rescates en aguas altas en las comunidades más propensas a inundaciones de la ciudad. Se nos dice que cientos han sido rescatados y llevados a tierra seca.

El administrador de la ciudad, Jerome Fletcher, cree que aún podría haber miles que necesitan ayuda.

“Tenemos 80,000 personas en nuestra ciudad en varios lugares. Hemos sido lastimados y golpeados en tantas áreas. Hay muchas calles que están inundadas, por lo que ahora no hay forma de saber exactamente ese número, pero creemos que es una cantidad significativa de personas que necesitan ser rescatadas o ser atendidas por la ciudad. Creo que estamos hablando de miles de personas en este momento”, dijo Fletcher.

Sumter Boulevard lucía irreconocible, más parecido a un río que a una carretera el viernes. En lugar de camiones y automóviles, fueron botes de aire, kayaks y canoas llenando la carretera mientras los rescates continuaban durante todo el día. La rampa hacia la ciudad estaba bloqueada para los conductores debido a las inundaciones cerca de la interestatal.

“Llevo aquí ocho años y esto es una locura. Nunca lo había visto tan mal”, dijo el residente Kalib Karr.

Su vehículo terminó inundado el jueves por la noche.

“Manténganse alejados de las carreteras. No salgas. Yo no saldría. Íbamos a salir a buscar gasolina y a buscar algo para beber. Ojalá nos hubiéramos quedado en casa, es una locura afuera”, dijo Karr.

La lluvia excesiva del huracán Ian sobrecargó Myakkahatchee Creek, similar a lo que vio la ciudad en julio de 2021 con el huracán Elsa. Sin embargo, los funcionarios dicen que esta vez es mucho peor.

“Para la ciudad de North Port y el sur del condado, esto no tiene precedentes”, dijo Fletcher.

Los funcionarios de la ciudad continúan monitoreando los niveles de agua. Fletcher dice que se espera que alcancen su punto máximo este fin de semana.

Mientras tanto, la ciudad de North Port permanece bajo un toque de queda que rige entre las 8 p.m. y las 6 a.m.

“Solo queremos que los residentes sepan que sabemos dónde se encuentra y nos importa dónde se encuentra y, si es paciente, llegaremos a usted. Si puede salir de manera segura y llegar a otro lugar, está bien, pero no se arriesgue innecesariamente. Queremos que se asegure de cuidar su vida ante todo. Nos encargaremos de la reconstrucción de todo lo demás, no podemos reconstruirte, por lo que necesitamos que te mantengas a salvo”, dijo el administrador de la ciudad.