LAKELAND, Fla. (WFLA) – Después de un verano de altas temperaturas y altas facturas de electricidad, miles de personas exigen precios más asequibles de Lakeland Electric.

Hasta el jueves por la tarde, casi 5400 personas habían firmado una petición iniciada por la agente inmobiliaria de Lakeland, Carly Cashman-Crespo.

“Nuestra factura de electricidad acaba de subir de nuevo y ronda los $400”, dijo sobre el costo de la energía eléctrica de su casa unifamiliar todos los meses.

Insiste en que ha tomado medidas para ser más eficiente energéticamente, incluido el reemplazo de su aire acondicionado. Aún así, la factura sigue subiendo.

“La conclusión siempre fue, ‘bueno, entonces, ¿qué puedes hacer?’ Y eso no me encanta. Creo que es importante recordar que tenemos una voz y debemos usarla algunas veces”, dijo.

Es por eso que comenzó la petición este mes titulada ” Hacer que Lakeland Electric sea más asequible para TODOS los habitantes de Lakeland “.

La razón por la cual su factura y las facturas de las miles de personas que potencialmente firmaron la petición aumentaron se debe a dos aumentos en el cargo por combustible aprobados por la comisión de la ciudad este verano.

“Todas las variables negativas que existen en este momento no están a nuestro favor en términos de todas las tendencias tanto con la falta de suministro como con el costo del combustible y las altas temperaturas”, dijo el alcalde Bill Mutz durante la reunión del 1 de agosto donde los comisionados aprobaron el segundo aumento.

La comisionada Stephanie Madden expresó su preocupación por el agotamiento de los fondos de reserva de combustible de la ciudad, que pueden usarse en momentos de crisis, incluso durante y después de los huracanes.

“Hemos revisado todas nuestras reservas y hemos utilizado todas las herramientas financieras disponibles antes incluso de acudir a nuestros clientes para aumentar esos precios”, dijo Cathryn Lacy, gerente de marketing de servicios públicos de Lakeland Electric.

Los clientes, incluido Cashman-Crespo, han estado preguntando por qué el cargo por combustible no ha disminuido si el precio de la gasolina en la bomba ha bajado.

“El combustible que compra en la bomba de gasolina proviene del petróleo crudo. Se vende en un mercado completamente diferente. El gas natural nos llega a través de un oleoducto y tiene un precio completamente separado”, dijo Lacy.

Lo que pide Cashman-Crespo es transparencia.

“Si no hay manera de que puedan cambiarlo, necesitamos entender por qué y si hay una manera de que puedan cambiarlo, comencemos a solucionar problemas e intercambiar ideas sobre qué podemos hacer para que esto sea asequible para todos aquí”, dijo.

Lacy proporcionó un estudio de la Asociación Eléctrica Municipal de Florida que muestra que, en julio, las facturas de los clientes de Lakeland Electric eran más bajas que las de la mayor parte de Florida, incluidos Tampa y Bartow.

Para obtener información sobre cómo los clientes de Lakeland Electric pueden reducir su uso de energía o si necesita ayuda para pagar su factura, puede visitar el sitio web de Lakeland Electric .