TAMPA, Fla. (WFLA) – Dos niños fueron rescatados minutos después de que fueran secuestrados en un robo de auto el lunes, según la Oficina del Sheriff del Condado de Hillsborough.

El agente Jonathan Pazmino Alvarez fue detenido el lunes alrededor de las 6:40 p.m. cerca del área de East 137th Avenue y North 15th Street en Tampa por un hombre que dijo que acababan de robarle su camioneta con sus dos hijos pequeños adentro.

El agente Pazmiño Álvarez inmediatamente persiguió el Chevrolet Silverado blanco 2011 del hombre, y sin perder de vista el vehículo, logró realizar una parada de tráfico en unos minutos.

“¡Detenga el camión ahora!”, ordenó el agente Pazmiño Álvarez a través del sistema de altavoces de su patrulla.

Los agentes dijeron que el hombre detrás del volante era Kevin Smith, de 37 años, cuyos antecedentes penales se remontan a 2003 en el condado de Hillsborough. En el auto también iban dos niños, de 4 y 8 años.

Cuando Pazmiño Álvarez se acercó al vehículo, que se detuvo en un estacionamiento, uno de los niños le dijo al agente: “Este tipo robó el carro de mi papá”.

A Smith se le ordenó que saliera del auto y fue arrestado sin más incidentes. Se enfrenta a dos cargos de secuestro y un cargo de hurto mayor de un vehículo motorizado.

“Mi prioridad en ese momento eran los niños”, dijo Álvarez. “Simplemente me dijo: ‘Estoy tan contento de que estuvieras allí’, y miré hacia atrás y dije, ‘wow, me alegro de haber estado allí también'”.

Los dos niños no resultaron heridos durante el incidente y regresaron sanos y salvos con su padre.

Antes de que Álvarez fuera agente, fue director de deportes acuáticos en YMCA, donde trabajó con niños. Dice que tan pronto como abrió la puerta del camión, se sintió aliviado.

“Estaba feliz de asegurarme de que estuvieran a salvo”, dijo Álvarez. “Estaban llorando. Estaban angustiados y tan pronto como me vieron, se alegraron. Dejaron de llorar y señalaron que él no era su padre”.

Los agentes agregaron que Smith está actualmente en prisión en la cárcel de Falkenburg Road sin derecho a fianza.

“Esta situación podría haber sido mucho peor si no hubiera sido por la acción rápida tomada por el agente Pazmino Alvarez”, dijo el alguacil del condado de Hillsborough, Chad Chronister. “Detuvo lo que podría haber sido una situación aterradora para cualquier padre. Gracias a él, dos niños hoy están a salvo y en brazos de sus seres queridos”.