CLEARWATER, Fla. (WFLA) – Desde la devastación hasta las personas que rescatan, los miembros de la Guardia Costera en Clearwater están viendo de primera mano a qué se enfrenta la gente después del huracán Ian.

Los miembros de la Guardia Costera de la estación aérea Clearwater rescataron a 15 personas y varias mascotas el jueves.

Volaron más de ocho horas en condiciones de viento, pisando aguas turbias que les llegaban hasta las rodillas.

“Solo trato de sonreír y ser feliz y mostrarme como una luz al final de su día oscuro”, dijo el nadador de rescate Zach Loesch. “Muchos de ellos están desesperados y necesitan ayuda y desesperados. Todo lo que conocen se ha ido, y cuando se vayan con nosotros, puede que sea la última vez que vean su casa”.

Los miembros de la tripulación dicen que algunas personas tuvieron que llamar su atención con linternas.

“Tomé una linterna para encenderla y hacerles saber que te veo”, dijo la técnica de mantenimiento de aviación Savanna Brewer. “Pudimos ver a las personas que nos buscaban en busca de ayuda, algo de esperanza”.

Uno de los miembros de la Guardia Costera dijo que por momentos se emocionó.

“Recogimos a una familia y recuerdo que la última era una niña pequeña y me recordaba a mi hija y pensé que el huracán podría haber pasado por esta área y podría haberla levantado”, dijo el técnico de mantenimiento de aviación Russell Strang.

Los miembros de la Guardia Costera saben que es posible que algunas de estas familias nunca vuelvan a ver sus hogares y, por eso, buscan ofrecer esperanza.

“Todo lo que pudimos decirles fue que están bien, no sabemos qué más está pasando, pero están bien y los llevaremos a un lugar seguro”, dijo Strang.