Más de mil manatíes muertos reportados en Florida, dice FWC

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TAMPA, Fla. (WFLA) – La Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC) ha publicado un informe preliminar que indica que 1,003 manatíes han muerto en el estado de Florida hasta el 12 de noviembre.

El último informe se publicó el miércoles cuando las temperaturas del agua en todo el estado comienzan a enfriarse y los manatíes de las Indias Occidentales comienzan a migrar a aguas más cálidas.

La especie nativa amenazada ha sufrido un impacto en su número en 2021, debido a la marea roja en la costa oeste de Florida y un Evento de Mortalidad Inusual (UME) en la costa este debido a la muerte de pastos marinos causada por una floración de algas.

Monica Ross, investigadora científica sénior del Instituto de Investigación del Acuario Marino de Clearwater, es responsable de una variedad de proyectos sobre manatíes en Florida y del trabajo asociado en Georgia, Alabama y Carolina del Sur.

Ross y el instituto toman la iniciativa en múltiples programas de marcado, estudiando cómo los manatíes liberados en la naturaleza se adaptan a entornos en constante cambio. También están utilizando una identificación con foto para observar el uso del hábitat de los manatíes en algunos de los manantiales de Florida, algunos de los cuales han sido monitoreados durante unos 12 años.

Algunos manatíes rescatados debido a la UME también han sido etiquetados para ver cómo se adaptan, explicó Ross.

Está preocupada por el avance de los animales en este año sin precedentes.

“Tenemos mucho miedo de lo que será este invierno”, dijo Ross.

Si bien Florida ha visto anteriormente altas tasas de muerte de manatíes, el total actual de este año es histórico. El récord estatal anterior de muertes de manatíes fue de 830 en 2013.

“Hemos tenido [un] elevado número de mortalidades en los últimos años, pero este año ha sido sin precedentes, debido a lo extendido que es y el año aún no ha terminado,” dijo Ross. “He estado trabajando con manatíes desde hace más de 30 años y esta es la mortalidad más alta y el impacto más amplio que hemos visto para los manatíes. Es perturbador”.

Siempre es ilegal tanto a nivel estatal como federal acosar, dañar y alimentar a los manatíes. Ross quiere ampliar eso, diciendo que intenta decirle a las personas que aman a los manatíes que “hagan lo que les conviene” y que se mantengan alejados.

“Una de las cosas que puede hacer como ciudadano es, si ve manatíes, deles su espacio. Específicamente este invierno, van a necesitar conservar tanta energía como puedan, así que trate de darles tanto espacio como pueda. No los moleste en absoluto”, dijo.

ZooTampa en Lowry Park es uno de los cuatro centros de cuidados intensivos para manatíes en los Estados Unidos.

En un comunicado, el zoológico dijo que apoya el esfuerzo bipartidista para reclasificar al mamífero como “en peligro de extinción” según la Ley de Especies en Peligro de Estados Unidos.

Los manatíes están en serios problemas. Nuestro Centro de Cuidados Críticos de Manatíes David A. Straz, Jr., que es el segundo más grande del país, ha estado funcionando casi a su máxima capacidad durante casi 10 meses, brindando atención y rehabilitación las 24 horas del día a los manatíes más gravemente enfermos de toda Florida, incluidos un número récord de crías huérfanas. La pérdida de más de 1000 manatíes este año es muy preocupante y tendrá serias repercusiones en los próximos años.

Reconocemos que estar en la lista actual de “amenazados” brinda protección a los manatíes, al igual que la ley de Florida y la Ley federal de protección de mamíferos marinos. Sin embargo, como lo demuestra el asombroso número de muertes de este año, siguen existiendo muchas amenazas, incluida la insuficiencia de pastos marinos, la pérdida de hábitat, la contaminación, el cambio climático y la disminución de la calidad del agua.

Como expertos en el campo, ZooTampa cree que la inclusión de manatíes mantendrá el enfoque necesario en la protección de esta especie, ayudando a los veterinarios, biólogos, investigadores, legisladores, funcionarios de vida silvestre y residentes de Florida que colaboran para identificar las causas y soluciones a estos riesgos.

ZooTampa en Lowry Park

La última estimación sobre la población de manatíes del estado es de unos 8,800 manatíes, según los datos presentados por el director del Instituto de Investigación de Vida Silvestre y Pesca de Florida, Gil McRae, a un subcomité de legisladores, recopilados durante 2015-2016.

Todos los manatíes enfermos, heridos o muertos deben ser reportados a FWC llamando a #FWC o *FWC.

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