TAMPA, Fla. (WFLA) – El jueves, la Oficina del Alguacil del Condado de Hillsborough (HCSO), por sus siglas en inglés) anunció la captura de 176 sospechosos de participar en actividades ilícitas relacionadas con prostitución, luego de una operación encubierta.

En una rueda de prensa, el alguacil Chad Cronister compartió detalles de una operación encubierta que se llevó a cabo desde abril, la cual condujo al arresto de 176 hombres sospechosos. La mayoría de ellos enfrenta cargos de solicitud de prostitución.

Los sospechosos

Según HCSO, Paul Turovsky, de 34 años, uno de los arrestados, hizo arreglos, durante su luna de miel para pagar por tener relaciones sexuales con una prostituta. Turvsky, dejó a su nueva esposa en su habitación de hotel, viajó y a su llegada se encontró con un detective encubierto de la oficina del alguacil y fue arrestado.

Paul Turovsky. (Cortesía: HCSO)

Otro grupo de hombres buscaba obligar a menores de edad a tener relaciones sexuales con ellos. Diez de los arrestados tuvieron conversaciones inapropiadas, a menudo compartiendo fotos y videos, con detectives encubiertos que pensaban que eran niños o niñas menores de edad. Cuando se presentó la oportunidad de reunirse con los supuestos menores, algunos no mordieron el anzuelo, mientras que otros se subieron a sus autos y manejaron, con la esperanza de encontrarse con un menor de edad. En cambio, se encontraron con agentes de la oficina del alguacil y fueron arrestados.

“Quizás los más peligrosos son los hombres que no solo buscaban sexo con víctimas menores de edad, sino que pagaban por ello”, dijo el alguacil Cronister. “Ahora están pagando el precio con cargos por delitos graves de trata de personas”.

Adicionalmente, los detectives de HCSO se enteraron de tres sospechosos de trata de personas que viajaron de Massachusetts al norte de Tampa con dos adolescentes desaparecidas, una de 16 y la otra de 17 años. Se presume que los sospechosos están involucrados en otros casos de trata de blancas y se les está investigando a nivel federal.

Víctimas rescatadas

En el curso de su investigación, los agentes pudieron encontrar a un adulto con un adolescente durmiendo en un vehículo en una tienda de comestibles local, y la segunda víctima en un hotel cercano con el segundo sospechoso y un sospechoso adulto masculino. Los tres sospechosos fueron arrestados y los adolescentes desaparecidos fueron puestos bajo custodia protectora.

“Durante nuestro trabajo para erradicar el acto repugnante de la prostitución, una víctima fue llevada a rehabilitación. Otra fue devuelta a su madre y a una se le proporcionó un boleto de avión para regresar con su familia en otro estado”, agregó el alguacil Chronister.

Escuadrón contra la Trata de Personas

El 14 de junio, HCSO formó un escuadrón especializado en combatir la trata de personas en el condado de Hillsborough. El alguacil Chronister informó que hasta la fecha 360 personas han sido detenidas y 8 víctimas han sido rescatadas.

“El Escuadrón contra la Trata de Personas ha recibido todos los recursos que necesita para salvar a las víctimas, que a menudo se encuentran en una vida oscura y peligrosa, sin salida”, mencionó el alguacil.

Si deseas realizar una denuncia anónima sobre trata de personas o prostitución infantil puedes hacer click en este enlace o llamar al 1-800-8738477 o 1-800-873-TIPS.

Si en tu círculo cercano hay alguna persona desaparecida puedes llamar a la Policía del Condado de Hillsborough al (813) 247-8200 o visitar este enlace.